Didier Cayrac Photography: Blog https://photos.cayrac.com/blog en-us (C) Didier Cayrac info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) Wed, 02 Jun 2021 12:41:00 GMT Wed, 02 Jun 2021 12:41:00 GMT https://photos.cayrac.com/img/s/v-12/u561335289-o841144372-50.jpg Didier Cayrac Photography: Blog https://photos.cayrac.com/blog 88 120 Quand le Tour de France déboule en bas de chez moi... https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/quand-le-tour-de-france-deboule-en-bas-de-chez-moi Habitant dans les Alpes, à côté de Grenoble, le Tour de France passe toujours à proximité – mais il est plus rare qu’il descende juste en bas de chez moi. C’est arrivé cette année, me donnant l’occasion de quelques photos sur le vif...

[Egnlish version of this article]

La préparation et la sécurisation du parcours sont méthodiques...

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep Les 4 premiers courreurs, en échappée, ouvrent le bal ...

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep ... suivis de près par l’habituelle armada de moto TV et des voitures de support techniques

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep Deux minutes plus tard, le peloton déboule.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

Surtout aux avant-postes, sa densité est impressionnante...

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep ... et l’on voit la recherche d’optimisation aérodynamique pour grapiller un peu de vitesse.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep Par contraste, juste un peu plus loin derrière, le rythme semble presque tranquille.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

Le passage du peloton entier ne dure que quelques secondes. La procession est fermée par plus de voitures techniques.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep Certains spectateurs ont gardé un petit air de Coupe du Monde πŸ˜Š

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

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A suivre...

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/quand-le-tour-de-france-deboule-en-bas-de-chez-moi Fri, 20 Jul 2018 21:30:00 GMT
When the Tour de France tumbles down my street... https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/when-the-Tour-de-France-tumbles-down-my-street Going through the Alps is a ritual for the Tour de France – but having it run literally around the corner from where I live is rarer. It’s what happened this year, giving me the opportunity of a few impromptu shots.

[Version française de cet article]

The path is cleared and secured very methodically.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep The first 4, who have escaped ahead, race down the hill ...

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep ... followed by the usual armada of TV motorcycles, and technical support cars.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep 2 minutes later, the pack tumbles down .

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

Especially at the front, its density is impressive...

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep ... and the quest for aerodynamic optimization to shave fractions of seconds is on.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep By contrast, just a few meters behind, the rhythm seems almost tranquil.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

It only takes a few seconds for the whole pack to race past me. The procession is closed by more tech support cars.

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep Some of the spectators are still in World Cup mode 😊

Tour de France 2018 on my doorstepTour de France 2018 on my doorstep

You liked reading this article? Please share it! Thank you! – and comments are always welcome.

More to come, stay tuned…

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/when-the-Tour-de-France-tumbles-down-my-street Fri, 20 Jul 2018 21:25:00 GMT
La France championne du monde 2018, vue de Grenoble https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/la-France-championne-du-monde-2018-vue-de-grenoble N’étant pas particulièrement fan de foot (puis-je admettre que le seul match de la coupe du monde que j’ai regardé est la finale ?), c’est surtout intensité de l’engagement des spectateurs qui m’a attiré, et les incroyables expressions de joie après la victoire...
Pour une fois, nous français nous sommes lâchés πŸ˜Š

[English version of this article here]

La fan zone de Grenoble est idéalement située en bordure de parc, et le temps estival propice à la fête.

Champions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, FranceChampions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, France La foule est au rendez-vous, bien préparée à vibrer avec notre équipe nationale.

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Le coup d’envoi donné, la concentration monte ...

Champions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, FranceChampions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, France ... et le premier but français suscite un soulagement certain ...

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... mais la domination croate continuant, l’inquiétude saisit les spectateurs ... et certains semblent ne pas savoir à quel saint se vouer.

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Le second but croate suscite la consternation.

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La victoire finale, incertaine jusqu’à la dernière minute malgré une confortable avance au score, est une délivrance à la mesure de l’enjeu.

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La joie explose, souvent littéralement ...

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... et les selfies immortalisent ce moment.

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Les rues, places et fontaines de Grenoble s’emplissent de fans en liesse ...

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... dont la plupart semblent être trop jeunes pour pouvoir se souvenir de la première victoire française en coupe du monde en 1998.

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Il est rare de nous voir nous français exprimer une telle joie collective ...

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... et en ces moments, « Fraternité » reprend toute sa place dans notre devise.

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Tous les sentiments sont exacerbés, et trouvent à s’exprimer …

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... et les groupes de potes fêtent dignement la victoire.

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Nombreux sont ceux qui ont fait beaucoup d’efforts pour exprimer leur soutien patriotique.

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L’engouement touche des publics très variés ...

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... et s’exprime sous des formes diverses ...

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... quelques fois avec un rapport assez ténu avec le sujet.

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 Mais où cet homme a-t-il trouvé un coq vivant à exhiber en plein centre de Grenoble ?

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La Place Notre Dame et sa fontaine offrent un cadre idéal pour l’expression de l’exubérance de la victoire.

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Certains n’hésitent pas à démontrer leur maitrise de l’escalade pour rejoindre les statues dont le lyrisme évocateur est bien de circonstance ...

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... mais la majorité préférera des formes de manifestation plus simples (et plus bruyantes).

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Et qui sait – nous français n’aurons peut-être pas à attendre à nouveau 20 ans pour vibrer comme ça ?

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Merci les Bleus, Merci Grenoble !

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A suivre...

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/la-France-championne-du-monde-2018-vue-de-grenoble Sun, 15 Jul 2018 21:58:00 GMT
France, winner of the 2018 World Cup, seen from Grenoble https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/France-winner-of-the-2018-world-cup-seen-from-Grenoble Not being a fan of spectator sports in general, and of soccer in particular (can I admit that the only World Cup game I watched was the final?), it’s essentially the intensity of the French fans which drew me out, and their incredible expressions of joy after the victory… for once, we French “let rip”… 😊

[Version française de cet article ici]

The Grenoble fan zone is ideally located, next to a park (with a backdrop typical of the city where “each street ends in a mountain”), and the weather is particularly suitable for partying.

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The crowd is there, well prepared to wholeheartedly support our national team.

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After the start of the game, the focus is intense ... 

Champions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, FranceChampions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, France ... and the first French goal comes as a major reassurance ...

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... but as the Croatian domination continues, concern grows among the spectators, and some almost seem ready to pray for support.

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The second Croatian goal generates consternation.

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The final victory, uncertain until the last minute in spite of a comfortable lead in the score, is a huge relief, commensurate to the stakes at play.

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 Joy explodes, often quite litterally...

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... and selfies immortalize this moment.

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Grenoble streets, squares and fountains fill up of cheering fans ...

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... most of which seem too young to be able to remember the first French victory in the World Cup, in 1998.

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It’s highly unusual for us French to express such a collective happiness ...

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... and in times like this, “Fraternity” belongs even more naturally in France’s motto (“Liberty, Equality, Fraternity”).

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All feelings are exacerbated, and freely expressed...

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... and throughout town groups of buddies celebrate victory.

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Many fans went through a lot of efforts to express their patriotic support.

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The craze touches a broad cross-section of the population ...

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... and expresses itself in varied forms ...

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... some of which don’t have much to do with soccer.

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 Where did this guy find a live rooster to show off in the center of Grenoble ??

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Notre Dame square and its fountain offer an ideal setting for the expression of victory exuberance.

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Some don’t hesitate to demonstrate their climbing skills to reach the statues, whose lyrical stance is a good fit for the circumstances ...

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... but the vast majority prefers simpler (yet louder) forms of demonstration.

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Who knows… maybe we French won’t have to wait another 20 years to vibrate together like this again?

Champions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, FranceChampions du Monde 2018 vus de Grenoble β€’ World Cup 2018 Winners seen from Grenoble, France

Thank you “les Bleus”, Thank you Grenoble!

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More to come, stay tuned…

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards https://photos.cayrac.com/blog/2018/7/France-winner-of-the-2018-world-cup-seen-from-Grenoble Sun, 15 Jul 2018 21:57:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 5 – Santiago de Cuba, la rebelle du sud-est https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-5-santiago-de-cuba-la-rebelle-du-sud-est Santiago de Cuba, loin au sud-est de l’île, se mérite. Peu de touristes font l’effort d’aller jusque là-bas. En ce qui me concerne, il m’a fallu un voyage de 13 heures en car. Je m’attendais à trouver une ville provinciale plan plan... Je me trompais lourdement. Santiago est la ville cubaine la plus vivante et moderne que j’ai visité (bien plus que La Havane !)

[English version of this article here]

Sa rue principale, piétonne, est animée jour et nuit.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Certaines de ses échoppes ont même l’air relativement modernes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Les gens ont l’air plus « cool » ... Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... plus « flashy » ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... un peu plus durs...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... trendy ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... entreprenants ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... sûr d’eux ...

DSC_9996DSC_9996

... décalés ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... détendus ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... plus connectés ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... heureux ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... libres ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... encore plus directs, comme ce codornnier officiellement à la recherche d’une copine ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et, globalement, plus relax !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Même les piétons les plus improbables de la rue parviennent à avoir « l’attitude » ! πŸ˜Š

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Comme dans le reste de Cuba, les voitures américaines des années 50 donnent à la ville une atmosphère et une patine incomparables ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et à Santiago, elles m’ont paru encore plus imposantes ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... leurs moteurs d’origine sont quelques fois absolument monstrueux ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... mais du fait de leur grand âge, elle exigent une attention soutenue et des soins fréquents ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et quelques fois, des opérations à cœur ouvert s’avèrent nécessaires ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La relative ouverture qui semble prévaloir ici se traduit même par un certain degré de liberté d’expression, comme pour cet artiste, qui n’hésite pas à faire des des dessins satiriques, y compris sur Cuba, et des carricatures acérée (une de Trump et dont il était très fier, par exemple, n’est pas montrable dans ce blog « tout public »...) Par ailleurs, j’ai trouvé la juxtaposition de son interprétation très personnelle de « L’origine du Monde » de Courbet et du portrait du Che (derrière lui) assez saisissante. Là encore, j’aurais tant aimé que mon espagnol soit meilleur pour pouvoir avoir une conversation plus profonde avec lui.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La culture semble être un aspect particulièrement important de la vie à Santiago ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... même dans la rue ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... même si le jeu le plus populaire reste les dominos.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Ce bureau local du Parti est particulièrement décrépit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... mais la propagande officielle, pas particulièrement subtile ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... est néanmoins présente partout dans la ville.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A propos, Santiago est le seul endroit à Cuba où j'ai vu un embouteillage !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 A Santiago aussi, la musique est partout. Dans les rues ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et même sur les murs.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Ici, danser semble faire encore important qu’ailleurs à Cuba.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Des danseurs de salsa passionnés du monde entier se retrouvent à Santiago pour continuer à apprendre, souvent avec des professionnels tels que l’extraordinaire compagnie Sabor DKY / Sabor D’Calle menée par Yanek Revilla (interview ancienne mais passionnante ici - mais je disgresse !) Sabor D’Calle crée en un temps record des chorégraphies impressionnantes, tant pour les scènes locales qu’internationales.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Touristes et cubains se retrouvent ensuite sur les pistes de danse de Santiago, quelques fois en plein air, comme La Claqueta.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A Cuba, danser fait partie intégrante de la vie. Ça commence (très) tôt, mêlé au jeu et au sport.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Pour les jeunes, le foot a une intensité particulière, surtout joué pieds nus ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... mais le baseball est aussi très populaire.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cependant, tout n’est pas « avant-garde » à Santiago, loin de là. Certains salons de coiffure sont même très « vintage ». Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    

Comme dans le reste du pays, une bonne partie du commerce se fait dans la rue ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... ou juste au bord.

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Le pain reste artisanal, et le choix parait inexistant. En ce qui concerne les glaces, si vous n’aimez pas le parfum du jour... vous pouvez toujours tenter votre chance une autre jour !

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Oh, et Santiago de Cuba a aussi un intérêt architectural – comme ici la Cathédrale N.S. de la Ascunción sur le parc Cespedes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Voilà qui conclut ma série d’articles sur Cuba !

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Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! πŸ˜‰
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région

 

Comme vous avez lu cet article / cette série jusqu’au bout, voici une dernière Américaine, pour la route...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Et une dernière pensée pour Cuba...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-5-santiago-de-cuba-la-rebelle-du-sud-est Fri, 09 Mar 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 5 – Santiago de Cuba, the rebel of the South East https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-5-santiago-de-cuba-rebel-of-the-south-east Santiago has to be deserved – it's very far in the South East of Cuba, and only highly motivated tourists make it all the way there. For me, it took a 13 hour bus ride... I was expecting to find a remote, quiet provincial town. I was so wrong. Santiago is the most vibrant and edgy Cuban city I've visited (far more so than Havana!)

[Version française ici]

It's main, pedestrian street is lively day and night.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Some of its shops even look somewhat modern.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

People look cooler ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more vibrant ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... tougher ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... edgier ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more daring ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... bolder ...

DSC_9996DSC_9996

... wilder, even ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more laid back ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... more connected ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... happier ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... freer ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... even more direct ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and overall, more relaxed.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Even the most unlikely pedestrians on the streets manage to somehow look cool!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Like in the rest of Cuba, the 1950s American cars give an amazing vibe to the city ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and in Santiago, they seemed even bigger to me ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... their original engines are sometimes positively monstrous ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... but their age make them rather high maintenance ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and sometimes, open heart surgery is required.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The (relative) freedom felt here seems to even translate into some liberty of expression, like for this cartoonist, who doesn't hesitate to make pointed caricatures (the one he showed me of Trump was definitely NSFW...) and satirical drawings. I found the juxtaposition of his personal interpretation of Courbet’s “The Origin of the World” with the Che’s portrait (behind him) quite striking. I wish my Spanish had been better - I would have loved to have a deeper conversation with him.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Culture is visibly an important part of people's lives in Santiago ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... even in the streets ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... although the most popular game clearly remains dominos.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The local Party office is quite decrepit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... but the official propaganda, not particularly subtle ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... is rife across the city.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Incidentally, Santiago is the only place in Cuba where I actually witnessed a traffic jam!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 In Santiago also, music is everywhere. In the streets ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and even on the walls.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Dance seems to be an even more intrinsic part of life than in other parts of Cuba.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Committed and passionate salsa dancers from around the world come to Santiago to take lessons and improve, sometimes with professional dance companies like the amazing Sabor DKY / Sabor D'Calle, led by Yanek Revilla. Sabor DKY creates fantastic shows, both for the local and international scenes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Then, tourists and Cubans meet in the famous, sometimes open air dance halls like La Claqueta.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In Cuba, dancing is an integral part of life. It starts (very!) young, and can blend into play and sports ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 For older kids, football/soccer has a special intensity, especially when it's played bare feet ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... but baseball is also very popular.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Still, not everything is edgy in Santiago of course. Most beauty salons look positively "vintage"

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    

Like in the rest of the country, most of the trade is carried out in the street ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... or on its edge.

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Bread is very artisanal, and comes in one type and shape.
As far as ice cream is concerned, if you don't like the flavor of the day... feel free to try your luck again another day!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018   Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Oh, and Santiago de Cuba also has some interesting architecture, like the Cathedral N.S. de la Ascunción on Parque Cespedes!

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

This concludes my series of articles on Cuba!

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost πŸ˜‰ A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios

 

Since you read this all the way to the end... one last Cuban American car, for the road...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

And as a parting thought...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-5-santiago-de-cuba-rebel-of-the-south-east Fri, 09 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 4 – Retour au XIXème siècle et nature sauvage – Trinidad et sa région https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-4-retour-au-19eme-siecle-et-nature-sauvage-trinidad-et-region Si La Havane – et le reste de Cuba – donnent souvent l’impression de revenir dans les années 50, à Trinidad le temps semble s’être arrêté encore un siècle plus tôt, avant l’arrivée des voitures.

[English version here]

De la Plaza Mayor ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... aux ruelles en pente ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Trinidad ressemble à un village.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Ici, les carioles à chevaux ne sont pas pour les touristes.

DSC_8434Cuba – Trinidad – 2018

La petite ville a une architecture bien particulière, arborant de nombreuses maisons coloniales basses avec des grilles de fer forgé aux fenêtres ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Et des rues pavées de galets très inégaux – un cauchemar pour les pieds et la plupart des roues... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Grâce aux grilles, les fenêtres restent ouvertes, ce qui permet à la lumière d’entrer (quasiment aucune fenêtre à Cuba n’a de vitre !), et à l’air de circuler, rafraichissant un peu l’intérieur. C’est pratique côté sécurité, moins côté vie privée, même si cet aspect ne semble pas préoccuper les cubains outre mesure.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Les intérieurs vont du colonial distingué au... quelque peu étrange ?

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Sans surprise, Trinidad est l’une des villes les plus touristiques de Cuba.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le soir, les touristes se retrouvent sur la Plaza Mayor pour écouter des orchestres de qualité assez variable. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

La musique est partout, depuis les bars jusque dans les rues.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Les cubains qui arrivent à tirer profit de l’industrie touristique cherchent souvent à adopter un style occidental ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... quelques fois adapté aux couleurs locales πŸ˜Š

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Une bonne partie de la communication est encore très « low tech » ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... et les extraordinaires voitures américaines ne sont pas tout à fait aussi bien entretenues qu’à La Havane. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Pour la grande majorité de la population, le mode de vie traditionnel prévaut ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... et dans les magasins d’Etat, la nourriture est rationnée comme dans le reste du pays : pas de pain ou d’œufs sans le « libretto ».

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Comme pratiquement partout (et surtout en dehors des zones les plus touristiques), les cubains sont particulièrement sympas. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A quelques heures de catamaran de Trinidad, une poignée d’îles paradisiaques offrent des excursions à la journée inoubliables.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Par exemple, Cayo Macho, avec ses plages de sable fin blanc ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... est aussi conne sous le nom de « Cayo Iguana », en référence à sa colonie de bêbêtes préhistoriques et néanmoins très familières !

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Les eaux peu profondes sur certains côtés de l’île permettent des découvertes intéressantes.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Pour rentrer du port à Trinidad, certains taxis sont particulièrement cools...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Au nord-ouest de Trinidad, le massif de l’Escambray offre l’un des cadres naturels les plus sauvages et spectaculaires de Cuba : une jungle dans laquelle le bambou pousse en rangs serrés, et les fougères semblent léviter.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le parc de Guayanara abrite aussi des cascades extraordinaires (ici : El Rocio) ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018El Rocio waterfall, Guayanara park

... et de superbes et irrésistibles piscines naturelles.

Cuba - Escambray mountains - Guayanara rangeCuba - Escambray mountains - Guayanara range

Cienfuegos, une ville coloniale tranquille à 80km à l’ouest de Trinidad, propose une ambiance très différente des autres villes cubaines, en grande partie grâce au fait qu’elle a été fondée au XIXème par un aventurier venu de... Bordeaux ! Il y a imprimé un certain caractère européen.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Mais ici aussi, les palaces d’époque ont été rafraîchis de couleurs pimpantes ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018   Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et certaines scènes semble tout droit tirées d’un décors de film des années 50. Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 La place José Martí est le centre de l’animation ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... mais cela reste très relatif – dans l’ensemble, Cienfuegos est plutôt une belle assoupie ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et le rythme de la vie semble calqué sur l’âge des voitures.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Tout semble aller un peu plus lentement ici.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Le code de la route a dû s’adapter aux réalités locales ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... et ici non plus les charrettes ne sont pas que pour les touristes.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Dans ce contexte, les smartphones, fréquemment utilisés pour passer des appels vidéo, paraissent encore plus anachroniques que dans le reste de Cuba.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A Cuba, la foi semble être plutôt une question privée, bien qu’elle se manifeste quelques fois de façon assez ... voyante, comme pour cette statue chez mes logeurs.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A l’extérieur, la propagande révolutionnaire domine la communication.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

A l’est de Trinidad, la Vallée de los Ingenios représente l’importance de l’économie de la canne à sucre, qui a apporté la richesse à la région jusqu’au milieu du XIXème.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Le train « à vapeur » qui la parcourt ressemble à un jouet.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Les vestiges des grandes plantations peuvent être visités, et donnent une idée de la vie ici, que ce soit celle des esclaves entassés dans des bâtiments exigus ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... ou celle des riches propriétaires terriens qui venaient chaque année de Trinidad pour la saison des récoltes. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Leurs demeures luxueuses leurs permettaient de maintenir leur style de vie ostentatoire. Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

L’un d’eux, Alejo Maria del Carmen Iznaga, a même fait construire une tour de sept étages ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... pour mieux surveiller ses 231 esclaves (une autre version de l’histoire raconte qu’il aurait fait enfermer son épouse infidèle au dernier étage...)

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Maintenant, la région attire les touristes, dont certains voyagent avec style ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... et on y vend plus de cigares que de sucre !

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Sur les routes, les valeurs nationales sont constamment resassées.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

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Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! πŸ˜‰
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Santiago de Cuba, la rebelle du sud-est 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-cuba-4-retour-au-19eme-siecle-et-nature-sauvage-trinidad-et-region Wed, 07 Mar 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 4 – Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-4-back-to-the-19th-century-amazing-nature-trinidad-area If Havana - and the rest of Cuba - often feel like a 1950s time capsule, in Trinidad time seems to have stopped a century earlier, before the car era. From the central Plaza Mayor ...

[Version française ici]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... to the hilly streets ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Trinidad feels like a village.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Here, horse drawn carriages are not for tourists.

DSC_8434Cuba – Trinidad – 2018

The small town has a distinctive architecture of low, gridded-window colonial houses ... Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and wildly uneven cobblestone streets.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The grids enable the windows to stay open and air to flow through, (somewhat) cooling down the interior. It's convenient for security, but not so great for privacy, although this doesn't seem to be a top concern. 

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Interiors range from dinstinguishly colonial to... slightly strange?

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Unsurprisingly, Trinidad is one of the most touristy towns in Cuba.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

In the evening, tourists congregate on Plaza Mayor to listen to live music of varying quality levels.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Music is everywhere, from the bars to the streets.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 The few Cubans who manage to fully benefit from the tourism industry often proudly adopt Western style codes ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... sometimes adapted to the colorful local life.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

A large part of the communication is distinctly low-tech πŸ˜Š ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

... and the amazing American cars are not quite as pristinely maintained as in La Havana.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

For the vast majority of the population, the traditional lifestyle prevails ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... and in state-run stores, food is rationed like in the rest of the country: no bread or eggs without the "booklet" / "libretto".

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Yet, especially outside of the touristy areas, Cubans are super friendly.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Amazing Caribbean islands are a couple hour catamaran ride away from Trinidad, making wonderful day trip excursions ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... like Cayo Macho, with its fine white sand beach ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018
Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... a.k.a. Cayo Iguana, named after the a large colony of very friendly prehistoric looking animals!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The shallow waters around the island make for interesting discoveries.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 To get back to Trinidad, rather cool taxis await πŸ˜Š

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Just North West of Trinidad, the Escambray mountains offer some of the most stunning wild natural environments of Cuba: a jungle where bamboo grows thick and ferns appear to be levitating.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

The Guayanara park also hosts stunning waterfalls, like El Rocio ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018El Rocio waterfall, Guayanara park

... and superb, irresistible natural swimming pools.

Cuba - Escambray mountains - Guayanara rangeCuba - Escambray mountains - Guayanara range

Cienfuegos, quiet colonial town just 80km West of Trinidad, proposes a very different vibe from other Cuban cities thanks to its French designed layout.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Here too, striking palaces have been updated in vibrant colors...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018   Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... and some scenes seem to come straight out of a 1950s movie set. Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 The central plaza is the focal point of the animation...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... but that's still very relative - overall Cienfuegos remains a rather sleepy town,

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

and the overall pace of life seems to match the vintage of the cars

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Everything seems to move a bit more slowly there.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Traffic control had to adjust to the local realities...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

... and horse carriages are not just for tourists.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

In this context, smartphones, routinely used to make video calls, seem even more anachronistic than in the rest of Cuba...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

Cuban's faith seems to mostly express itself privately, although it sometimes manifests itself in... glowing ways, like with this statue in my guest house.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

As usual, the standard ideological / revolutionary propaganda dominates the public space communication.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018

To the East of Trinidad, the Valley de los Ingenios offers a testimony of the early 19th century sugar cane based local economy...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and the "steam" train which runs through it looks like a toy.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Remnants of the once grand plantations, can still be visited, giving an idea of the lives people had here, whether they were slaves crammed into cramped quarters ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... or rich owners coming from Trinidad to live on the plantation each year for the duration of the crop.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Their mansions enabled them to maintain their fancy lifestyles.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

One, Alejo Maria del Carmen Iznaga, even build a seven story tower ...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

...  to watch his 231 slaves. (Another story suggests that he built it to lock his unfaithful wife on the top floor...)

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

Now, the area is also a prime tourist destination, some of whom travel in style πŸ˜Š...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 ... and more cigars are sold than sugar!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

On the roads, we are constantly reminded of the country's values.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost πŸ˜‰ A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-4-back-to-the-19th-century-amazing-nature-trinidad-area Wed, 07 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 3 – Sauvage et beau : Viñales et l'île de Cayo Levisa https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-Cuba-3-Sauvage-et-beau-Vinales-ile-Cayo-Levisa La vallée de Viñales, à un peu moins de 200km à l’ouest de la Havane, offre certains des plus beaux paysages de Cuba.

[English version of this article]

DSC_5538-PanoDSC_5538-Pano L’endroit est connu pour ses « mogotes », collines émergeant du sol presque verticalement, et apportant un relief tranchant avec les horizons cubains plutôt plats.

DSC_5567DSC_5567 La région, essentiellement agricole (et touristique !) ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018  ... est restée largement hors d’atteinte de la mécanisation ...

DSC_5985DSC_5985 ... et le travail dans les champs est particulièrement pénible.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

La culture principale est le tabac.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Les paysans cultivateurs sont rudes, mais très intéressés à faire découvrir leur travail et leur mode de vie aux touristes (en essayant de vendre quelques cigares au passage... πŸ˜‰)

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018   Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Le village de Viñales est essentiellement consitué d’une rue principale totalement tournée vers le tourisme ...

DSC_6820DSC_6820 ... mais dans l’ensemble la vie reste très traditionnelle. Le transport est encore souvent basé sur la force musculaire ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Cuba – 2018Cuba – 2018 ... et même quand il est mécanisé, on reste loin de notre luxe occidental.

Cuba – 2018Cuba – 2018 L’église et sa place marquent le centre du village ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 ... où les gens du coin et les touristes convergent pour essayer de se connecter au réseau WiFi contrôlé par le gouvernement (à l’aide de carte à gratter à acheter au magasin d’Etat).

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 A propos, à Cuba, les parapluies sont essentiellement utilisés pour se protéger du soleil (au moins pendant la saison sèche...)

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018In the dry season, umbrellas are used mostly for sun protection... Même ici, le coiffeur est un fan du Barca !

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

La côte au nord de Viñales est jolie. L’île de Cayo Levisa en particulier, à une trentaine de minutes de bateau de la côte, est un bon exemple de paradis des Caraïbes...

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

Elle n’a pas été gâchée par les constructions ou par le commerce. Les seules personnes qui arpentent la plage avec quelque chose à vendre sont ces deux gusses, qui essaient de fourguer leurs noix de coco fraichement cueillies.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018 Si vous marchez une centaine de mètres au-delà de la zone touristique (voir ci-dessus), vous avez grosso modo la plage pour vous tout seuls...

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! πŸ˜‰
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/carnet-de-voyage-Cuba-3-Sauvage-et-beau-Vinales-ile-Cayo-Levisa Mon, 05 Mar 2018 19:30:00 GMT
Postcards from... Cuba – 3 – Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-Cuba-3-amazing-nature-Vinales-Cayo-Levisa Viñales valley, a good hundred miles West of Havana, offers some of the most beautiful scenery in Cuba.

[Version française ici]

DSC_5538-PanoDSC_5538-Pano The area is famous for its “mogotes”, steep-sided hills bringing attractive drama to the often flat Cuban horizons.

DSC_5567DSC_5567 An agricultural (and touristic !) area ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018  ... it has remained essentially untouched by mechanization ...

DSC_5985DSC_5985 ... and work in the fields is particularly tough.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Tobbaco is Viñales’ main produce.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Farmers are both rugged and eager to help tourists discover their lives (trying to sell a few cigars along the way doesn't hurt πŸ˜‰)

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018   Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The Viñales village is essentially one main street focused on the tourism business ...

DSC_6820DSC_6820 ... but overall life remains quite traditional. Transportation still often relies on muscle power ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Cuba – 2018Cuba – 2018 ... and even when it is mechanized, we are far from our Western luxury.

Cuba – 2018Cuba – 2018 The center of the village is marked by the church and its square ...

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 ... where both locals and tourists congregate to try to connect to the government controlled WiFi Internet infrastructure, like in most Cuban city centers.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 Incidentally, in Cuba, umbrellas are mostly used to protect oneself from the sun (at least in the dry season...)

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018In the dry season, umbrellas are used mostly for sun protection... Even here, the hairdresser is a Barca fan!

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The coast North of Viñales is pretty. Cayo Levisa island in particular, about 30 minutes away from the coast by boat, is a good example of Caribbean paradise.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

It hasn't been spoiled by constructions or trade. The only people who try to sell something are these two, offering fresh coconut!

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018 Walk a couple hundred feet from the "busy" area (above), and you've basically got the beach to yourself... 

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

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Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost πŸ˜‰ A trip back to the 1950s in present day Havana, Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) environmental portraits postcards street portraits travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-Cuba-3-amazing-nature-Vinales-Cayo-Levisa Mon, 05 Mar 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 2 – Retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/cartes-postales-de-cuba-2-retour-aux-annees-1950-dans-la-Havane-contemporaine Pour la lecture de cet article, je vous suggère la chanson “Havana” de Camila Cabello en bande son πŸ˜‰
Je vous propose aussi de lire mon premier article sur Cuba, dans lequel je partage mes impressions – et certaines de mes photos préférées – avant celui-ci.

[English version of this article here]

Au premier abord, la Havane, vue sous des angles bien choisis autour de son Capitole, parait imposante, presque majestueuse. Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

A partir des marches du Capitole, tournez votre regard de l’autre côté de l’avenue, et vous êtes transportés dans une scène des années 1950, mêlant une architecture coloniale « colorisée » à une activité débordante de vitalité.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Juste à côté du Capitole, l’élégance raffinée du Gran Teatro ne déparerait pas les plus belles avenues européennes ...

Cuba – Gran Teatro – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Gran Teatro – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018A few carefully maintained and renovated buildings, still demonstrate the grandeur of the colonial era Havana, like the Gran Teatro.

... et son voisin, l’hôtel Inglaterra, qui fut prestigieux (et croit encore l’être) – renforce ce sentiment de style « ancien monde ».
Cuba – Hotel Inglaterra – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Hotel Inglaterra – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Even its neighbor, the once prestigious (and still pretending to be) Hotel Inglaterra, is showing signs of decrepitude. Cependant, tournez au coin de la rue bordant le Capitole, et une autre réalité émerge – littéralement – comme cet arbre s’extrayant du deuxième étage des ruines d’un autre théâtre, qui a dépassé son heure de gloire depuis quelques décennies.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In the same block as the Gran Teatro, another theater had a much sadder destiny, and nature is starting to take center stage...

Tournez à nouveau dans la rue suivante, et vous vous retrouvez immergé dans la vie cubaine authentique, au bord du quartier de Centro Habana.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In the street just behind the Capitolio (Havana Central side), real life starts, away from tourists.

La plupart des touristes ont toutefois une expérience de la Havane bien plus édulcorée.

Certains arrivent en bateau, écho distant des explorateurs qui ont débarqué à la fin du 15ème sciècle (y compris Christophe Colomb, qui se serait exclamé « Aucun homme n’a jamais vu une terre aussi belle ! »), et les nombreux esclaves ensuite emmenés de force d’Afrique. Quel contraste.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Rather than slaves, the boats arriving in Havana now bring tourists eager to spend hard, convertible currency

Les touristes concentrent généralement leur attention sur la petite zone restaurée de la Vieille Havane, dont les places, romantiques à souhait, comme la Plaza de la Catedral, rappellent celles du sud de l’Europe.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Plaza de la Catedral – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Plaza de la Catedral – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Des musiciens de rue jouent pour eux / nous autour de l’ombragée Plaza de Armas ...

Cuba – Plaza de Armas – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Plaza de Armas – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Although nature is scarce in Havana, the Plaza de Armas offers a welcome oasis.   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Some street musicians feel more authentic

... et de fiers propriétaires de voitures américaines des années 1950 font tout pour nous convaincre de nous emmener faire le tour de la ville dans leurs bolides pièces de musée.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Their drivers sometimes try to act the part too...

L’éclat métallisé des carrosseries fraichement repeintes éclipserait presque la pauvreté des quartiers qu’ils traversent ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018They have been maintained with tender loving care for the best part of a century, and sometimes updated with modern metallic paint, disc brakes, and modern (and loud) sound systems...   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018As you move a bit further, tourists start fading, and real life starts...

... paradant ensuite sur la légendaire avenue du bord de mer, le Malecón (qui en fait ne m’a pas particulièrement impressionné) ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018I found the Malecon - Havana's large sea-side avenue - a bit disappointing - but maybe I didn't go there at the right times.

... ils se précipitent pour prendre quelques clichés des sites principaux, comme les effigies mégalos de Fidel Castro et Che Guevara sur les ministères bordant la Plaza de la Revolución ...

Cuba – PlqHavana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – PlqHavana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... ce faisant, ils apercevront peut-être aussi l’un des plus hauts – et probablement le plus moche – des bâtiments de la Havane : l’ambassade de Russie !

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018The Russian embassiy in Cuba is one of the tallest - and ugliest - buliding in town...

Je préfère – de loin – l’ambiance et la vie des ruelles de Habana Vieja – transpirant l’énergie ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... la joie ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... la determination ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... l’émotion...
Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... le dynamisme...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... et la grandeur passée.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

C’est là que la vraie vie se trouve. En l’absence de magasins conventionnels, la majeure partie des courses se fait dans la rue, à des étals spécialisés ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ...  ou dans des « supermarchés » mobiles ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... et les gens se précipitent « au cul du camion » où on leur propose du hard discount sur des produits fraichement arrivés.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018selling tins "au cul du camion"

La communication passe, par câble ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... où par les plus récentes technologies sans fil. πŸ˜Š

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Les voitures font leur toilette ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... les voisins contemplent le monde du pas de leur porte ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... les mecs cools du coin tiennent les murs ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... ou se font couper les tifs ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... puis jouent au baseball avec des manches à balais et des capsules de bouteilles.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Toute cette intensité est quelque fois « too much » !

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Heureusement, un peu plus loin, le cimetière Colón (Cemeterio de Colón) est un havre de paix ...

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... propice au recuiellement, et même à la devotion.

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Religion is important - but often "syncretist"

Il abrite également quelques œuvres d’art assez grandiloquentes.

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

 

Retour au centre de la Havane pour une petite dernière, pour la route πŸ˜‰ :
La Havane a les plus beaux embouteillages que j’aie jamais vu !!

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In Havana, even the traffic jams are amazing...

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Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Mes premières impressions de Cuba, comprenant en particulier mes photos préférées –
l'article à lire en priorité ! πŸ˜‰
Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/cartes-postales-de-cuba-2-retour-aux-annees-1950-dans-la-Havane-contemporaine Sat, 03 Mar 2018 19:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 2 – Back to the 1950s in present day Havana https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-2-trip-back-to-1950s-havana-la-habana As you read this article, I suggest you cue Camila Cabello's Havana song as a suitably atmospheric background soundtrack πŸ˜‰
Incidentally, you may want to read my first article on Cuba, in which I share my impressions and some of my favorite pictures, before this one.

[Version française de cet article ici]

At first blush, Havana, seen from carefully chosen angles around its Capitolio building, looks stately, grand and exotic. Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Look across the street from the steps of the Capitol building, and you feel transported into a scene from the 1950s, blending colorized colonial architecture and vibrant signs of life.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Just to the side of the Capitolio, the beautifully elegant Gran Teatro would not mar the nicest European avenues ...

Cuba – Gran Teatro – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Gran Teatro – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018A few carefully maintained and renovated buildings, still demonstrate the grandeur of the colonial era Havana, like the Gran Teatro.

... and its neighbor the once prestigious (and still pretending to be) hotel Inglaterra reinforces this feeling of old-world stylishness.
Cuba – Hotel Inglaterra – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Hotel Inglaterra – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Even its neighbor, the once prestigious (and still pretending to be) Hotel Inglaterra, is showing signs of decrepitude. However, turn the corner, and, still in right in front of the Capitole, another reality emerges – quite litterally, like this tree sprouting from the ruins of another once grand theater...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In the same block as the Gran Teatro, another theater had a much sadder destiny, and nature is starting to take center stage...

Turn the next corner, and you find yourself immersed into very real Cuban life, on the edge of the Havana Central neighborhood.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In the street just behind the Capitolio (Havana Central side), real life starts, away from tourists.

Most tourists however, typically have a more sanitized experience of Havana.

Some arrive by boat, distant echo of the explorers who first set foot here toward the end of the 15th century (including Christopher Columbus, who reportedly exclaimed "No man has ever seen a more beautiful land!") and of the many slaves subsequently brought from Africa. What a contrast.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Rather than slaves, the boats arriving in Havana now bring tourists eager to spend hard, convertible currency

Tourists typically focus their attention of the small carefully restored area of Old Havana, where atmospheric plazas are reminiscent of Southern Europe, like the Plaza de la Catedral.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Plaza de la Catedral – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Plaza de la Catedral – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Street musicians play for them / us around the leafy Plaza de Armas ...

Cuba – Plaza de Armas – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Plaza de Armas – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Although nature is scarce in Havana, the Plaza de Armas offers a welcome oasis.   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Some street musicians feel more authentic

... and proud owners of 1950s American cars are eager to take us for a ride around the city.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Their drivers sometimes try to act the part too...

The dazzling glitter of the freshly painted bodies tends to eclipse the harshness of the neighborhoods they cross ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018They have been maintained with tender loving care for the best part of a century, and sometimes updated with modern metallic paint, disc brakes, and modern (and loud) sound systems...   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018As you move a bit further, tourists start fading, and real life starts...

... as they cruise the legendary Malecón seaside avenue (which I personally found rather underwhelming) ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018I found the Malecon - Havana's large sea-side avenue - a bit disappointing - but maybe I didn't go there at the right times.

... and as they rush to take snaps of the main sights, like the somewhat megalomaniac effigies of Fidel Castro and the Che on Plaza de la Revolución ...

Cuba – PlqHavana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – PlqHavana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... maybe also getting a glimpse of one of tallest – and possibly the ugliest – building of Havana: the Russian embassy!

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018The Russian embassiy in Cuba is one of the tallest - and ugliest - buliding in town...

I much prefer the grit of the back streets of Havana Vieja, where the scenes exude energy ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... joy ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... determination ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... emotion ... Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... vibrance ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... and faded grandeur.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

This is where real life takes place. In the absence of "regular" stores, most of the shopping is done in the street, in specialty outlets ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ...  or in transportable "supermarkets" ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... and locals rush to the back of trucks offering hard discount deals on freshly arrived products.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018selling tins "au cul du camion"

Communication takes place, over cable ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... or on the most advanced wireless technology. πŸ˜Š

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Cars get their washed ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... locals watch the world go by ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... cool dudes hang out...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... or get their hair cut ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... then play baseball with broomsticks and bottle caps.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

All this intensity is sometimes hard to take!

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Fortunately, a bit further afield, the Colón cemetery (Cemeterio de Colón) offers a haven of peace ...

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... conducive to devotion.

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Religion is important - but often "syncretist"

It also hosts rather grandiloquent art.

Cuba – Cemeterio de ColΓ³n – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Cemeterio de Colón – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

 

Back to the center of Havana, one more, for the road πŸ˜‰ : Havana has the most beautiful traffic jams I have ever seen!

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In Havana, even the traffic jams are amazing...

You liked reading this article? Please share it! Thank you! – and comments are always welcome.
And if you liked it, you will probably also enjoy my other articles on Cuba:

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
My first impressions of Cuba, including my favorite pictures of Cuba overall - the article to read first and foremost πŸ˜‰ Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South East

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/3/postcards-from-cuba-2-trip-back-to-1950s-havana-la-habana Sat, 03 Mar 2018 18:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cuba – 1 – Premières impressions https://photos.cayrac.com/blog/2018/2/cartes-postales-de-Cuba-1-premieres-impressions Découvrir Cuba est une expérience extraordinaire et un régal pour les yeux. Ce qui m’a le plus frappé initialement, c’est la couleur.
Des couleurs vives, gaies, partout, depuis les porches des maisons dans la campagne ...

[English version of this article here]

Cuba – 2018COLOR is the first word that comes to my mind when I think of Cuba ... jusqu’aux rues de Trinidad et d’ailleurs.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

En comparaison, notre univers semble vraiment terne et fade !

Ensuite, Cuba propose cet extraordinaire sentiment de voyager dans le temps, de retourner dans les années 60...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018TIME TRAVEL ... ou même avant, que ce soit dans les villes ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... ou dans les campagnes, qui n’ont quasiment pas été touchées par la mécanisation.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

Dans les centres historiques des villes principales, on trouve de superbes exemples d’architecture coloniale, restaurés avec soin (même si les couleurs guimauve attestent d’une certaine « mise à jour »...) ...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... mais dès qu’on s’éloigne de quelques rues au delà de ces centres touristiques, les vénérables bâtisses redeviennent plus représentatives de la culture cubaine ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In most other areas, the colonial buildings have been taken over and assimilated in Cuban culture

... et, encore un peu plus loin, on peut facilement trouver des scènes dignes de films post-apocalyptiques.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Comme vous l’avez déjà peut-être remarqué, Cuba est aussi un paradis pour les amoureux des belles voitures.
Les voitures américaines d’avant l’embargo US (1962) ont été entretenues avec grand soin, et, comme il est interdit de les faire sortir de l’île (sort partagé par la majeure partie de la population), elles représentent une proportion importante du relativement petit nombre de voitures que l’on voit dans les rues (on croise aussi des Trabant de l’époque soviétique, mais franchement celles-là n’attirent pas autant l’attention ni l’admiration...)

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Certaines sont même, comme le revendiquent leurs propriétaires, en meilleur état que quand elles sont arrivées pour la première fois à Cuba, car elles ont été « mises à jour » avec les dernières peintures métallisées, des freins à disque, du son quasi hi-fi, des éclairages LED, etc.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Elles attirent évidemment l’attention des touristes, et les plus belles d’entre elles sont typiquement des taxis haut de gamme essayant de vendre des balades / visite de La Havane.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Around the Parque Central, magnificently renovated American cars imported prior to the 1962 embargo are lined up to lure tourists for a ride around the Havana city.

Tout ça est furieusement romantique, et ce couple de jeunes mariés l’a bien compris.

DSC_3824DSC_3824However, it stil offers a magnificent backdrop for romance…

Un autre aspect qui m’a immédiatement frappé est… l’absence complète de pub, où que ce soit à Cuba !
En fait, ce n’est pas totalement vrai, si l’on inclut la propagande politique du régime pour la révolution cubaine, et le culte de la personnalité de ses héros, Fidel Castro et Che Guevara en particulier. Ça, c’est absolument partout, et pas de façon particulièrement subtile. Pour cette partie de l'article, je vous suggère d'écouter en bande son Hasta Siempre Commandante, dans la version moderne et populaire de Nathalie Cardone, ou, pour un aperçu de la propagande encore actuelle, dans une version plus traditionnelle)
Le long des routes ... ["Patria o Muerte ¡Venceremos!" – « La Patrie ou la Mort, nous Vaincrons ! »] ...

DSC_6832DSC_6832 ... sur les murs des villes, en version grandiose sur la facade du ministère de l'intérieur de La Havane ... ["Hasta la Victoria Siempre" – « Toujours, jusqu’à la victoire »]

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... presque raisonnable en taille mais toujours aussi mégalo à Cienfuegos... ["Che - Caballerio Sin Tacha y Sin Miedo" – « Che, chevalier sans peur et sans reproche » ]

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... de façon plus modeste sur des murs anonymes ... ["Yo Soy Fidel" – “Je suis Fidel”, façon “Je suis Charlie”... que l’on voit fleurir à tout bout de champ]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 .... et même dans les endroits les plus improbables, comme l'effigie mythique du Che sur le tablier de ce coiffeur, ou sur le t-shirt de cette jeune femme.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Style is very important for young Cubans female or male.

Je n’ai jamais vu la ligne officielle du parti être remise en cause, sauf (et encore de façon assez discrète) sur ce mur d’une ruelle de la vieille Havane :

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

[Pour plus d'infos sur la photo mythique d'origine d'Alberto Korda, "Guerillero Heroico", voir par exemple ce reportage de RFI ou cet article Wikipedia] 

Dans l’ensemble, les cubains m’ont frappé par leur dignité,

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 leur force de caractère,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018energy and resolve

leur gentillesse,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

leur générosité, Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 leur énergie,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 et leur résilience.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Bien qu’un petit nombre de familles cubaines aisées aient un très bon niveau de vie ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... avec du personnel à leur service, rappelant l’ère coloniale ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... et que le système éducatif semble excellent ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... permettant à Cuba de se hisser parmi les pays ayant les plus hauts niveaux d’alphabétisation (plus de 99%) ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... Cuba est un pays très pauvre.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Dans les magasins d’Etat, des coupons sont échangés contre les denrées de bases telles que le pain, le riz, les haricots, le sucre, le café, etc.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 Cependant, les pénuries sont fréquentes, et des queues se forment souvent devant les échoppes. Celles-ci sont très différentes de ce dont on a l’habitude dans nos pays occidentaux. Chaque magasin vend très peu de produits, et le choix est quasi inexistant.

DSC_1020DSC_1020 La viande est une denrée rare et luxueuse, disponible chez de petits bouchers, et sur les étals de rares marchés – mais ni les uns ni les autres ne répondraient à nos attentes.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La majeure partie du commerce semble se faire dans la rue, où l’on peut trouver à peu près tout, des légumes ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... aux fruits ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... fournitures scolaires diverses (y compris carnets à l'effigie du Che !), sucettes ...

DSC_0218DSC_0218    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... tuyaux et raccords ...

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... et même services d’horlogerie.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Le rhum, un autre ingrédient clé de la vie à Cuba, est également vendu et consommé dans la rue.
Cependant, la façon dont les cubains le font ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Rhum is sold on the street, and drunk in large volumes

... est très différente de l’expérience proposée aux touristes.

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Les cubains font face à la pénurie et aux défis majeurs auxquels ils sont confrontés avec une incroyable débrouillardise et créativité.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Pour les jeunes, comme dans la plupart des pays, être « cool »  et avoir le style est très important, tant pour les filles ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... que pour les garçons ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Style is very important for young Cubans... female or male. ... même si les résultats ne sont pas toujours à la hauteur des intentions et espoirs 😊

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A Cuba aussi, les grandes marques occidentales sont très recherchées, et sont des marqueurs indéniables de statut...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... et les jeunes en particulier déploient beaucoup d’efforts pour être en bonne forme physique, souvent avec des résultats enviables.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Peut-être encore plus que dans le reste du monde, les cubains ont une relation amour-haine avec leur encombrant et dominant voisin, les Etats Unis.
Si certains semblent proches de la pamoison ... 

DSC_5009DSC_5009Perhaps enve more than other emerging countries, Cubans seems to have a love/hate relationship with the US. some show their admiration (and probably aspiration) quite ostentatiously... and even litterally licking Western culture.

... d’autres ont une perception bien plus réaliste. ["They Don't Care About Us" - « Ils s’en foutent de nous »]

DSC_5019DSC_5019Others are quite brutally realistic (Michael's book reads "They Don't Care About Us")...

Le son, la musique et la dance jouent un rôle central dans la vie cubaine ...

moden artmoden artModern art

... partout, et en particulier dans les rues.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Si les générations plus âgées tendent à se déhancher sur des musiques traditionnelles telles que le son cubain, le mambo, le cha-cha, et ce qui est devenu la salsa, les plus jeunes préfèrent le rythme du reggaeton.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

La musique et la danse sont parmi les attraits principaux de Cuba pour les touristes également, qui ne manquent pas d’opportunités pour se mêler à la population locale, pour quelque pas ...

Santiago de Cuba - 2018Santiago de Cuba - 2018 ... ou  un peu plus.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Le sport est également central dans la vie cubaine, et le foot est énorme, en tant que pratique...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... et en tant que spectacle. Une grande partie de la population est fan du Barca, et les matchs européens sont suivis quasi religieusement.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Dans une autre catégorie, les dominos sont également une activité très répandue, et les parties dans les rues suscitent souvent des échanges passionnés.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Enfin, Cuba est aussi un pays de paysages somptueux,

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 de superbes jungles tropicales,

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 et de plages paradisiaques, ce qui en fait, à mon avis, une destination exceptionnelle.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

Je conclurai ce premier article sur Cuba par ces mots emprunts de sagesse peints sur cette porte de garage à Trinidad :

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

« La personne la plus riche n’est pas celle qui a le plus, mais celle qui a besoin du moins »
« Les gens les plus heureux ne sont pas ceux qui ont le meilleur de tout, mais ceux qui savent tirer le meilleur de ce qu’ils ont »

Un parfait résumé de mon expérience de Cuba.

Si vous cet article vous a plu, merci de le partager ! Et les commentaires sont toujours les bienvenus.
Et si vous lavez aimé, vous aimerez aussi sans doute les autres de la série :

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Un retour aux années 1950 dans la Havane contemporaine Sauvage et beau :
Viñales et l'île de Cayo Levisa
Retour au XIXème siècle
et nature sauvage –
Trinidad et sa région
Santiago de Cuba,
la rebelle du sud-est
 

A suivre !

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue https://photos.cayrac.com/blog/2018/2/cartes-postales-de-Cuba-1-premieres-impressions Wed, 28 Feb 2018 20:00:00 GMT
Postcards from... Cuba – 1 – First impressions https://photos.cayrac.com/blog/2018/2/postcards-from-cuba-part-1-first-impressions Discovering Cuba is an amazing experience and a feast for the eyes. What struck me first is the colors.
Bright, vivid, joyful colors everywhere, from the porches of rural homes...

[Version française de cet article ici]

Cuba – 2018COLOR is the first word that comes to my mind when I think of Cuba ... to the streets of Trinidad.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018  

In comparison, our world seems so bland!

Then, Cuba offers the amazing feeling of traveling back in time, to the 1960s...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018TIME TRAVEL ... or even before, in cities...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018   Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... as well as in rural areas, which have barely been touched by mechanization.

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018

The impressive and elegant colonial architecture, pristine in the few carefully restored historical centers (even though their marshmallow colors is a clear giveaway that they have been "updated")...

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... quickly turns into lively homes more representative of the Cuban culture just a few block away from the small touristic perimeters...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018In most other areas, the colonial buildings have been taken over and assimilated in Cuban culture

... and, a little bit further afield still, historical buildings turn into vibrant decay reminiscent of post-apocalyptic sets.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

As you may have already noticed, Cuba is also a paradise for admirers of old cars. American cars from before the US embargo (1962) have been lovingly maintained, and, as they are prohibited from leaving the island (like most of the population), they represent a large proportion of the relatively small number of cars on the streets (along with Soviet era Trabants, which frankly don't command as much attention or admiration...)

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 Sometimes, as their owners proudly claim, they are in even better condition than when they first arrived in Cuba, as they have been updated with the latest metallic paints, disc brakes, powerful sound systems, catchy LED lights, etc.

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 Unsurprisingly, they draw a lot of attention from tourists, and the most beautiful ones are typically high-end taxis eager to take you for a spin around the city.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Around the Parque Central, magnificently renovated American cars imported prior to the 1962 embargo are lined up to lure tourists for a ride around the Havana city.

That's incredibly romantic, and has not been missed by this "just married" young couple.

DSC_3824DSC_3824However, it stil offers a magnificent backdrop for romance…

Another aspect that immediately struck me is... the complete absence of advertisement, anywhere in Cuba.

Well, that's not entirely true, if you count political propaganda for the Cuban revolution, and the cult of personality for its heroes, Fidel Castro and Che Guevara in particular.
For this part of the article, cue the song "Hasta Siempre Commandante", in its modern and popular version by Nathalie Cardone, or, for a glimpse of present day propaganda, this more traditional version] - but make sure you come back to this article πŸ˜‰
The propaganda is everywhere, and not particularly subtle.
Along the roads ["Patria o Muerte ¡Venceremos!" - "Homeland or Death - We Will Win!"]...

DSC_6832DSC_6832 ... on city walls, grand ["Hasta la Victoria Siempre" - "Ever Onward to Victory", or "Until the Final Victory"]...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 ... medium in size, but just as megalomaniac ... ["Che - Caballerio Sin Tacha y Sin Miedo" - "Che, Knight Without Fear and Without Fault]

Cuba – Cienfuegos – 2018Cuba – Cienfuegos – 2018 ... or even on modest neighborhood walls ... ["Yo Soy Fidel" - "I Am Fidel"]

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 .... and even in the most unlikely places, like the Che's iconic effigy on this hairdresser's apron or on this young woman's t-shirt!

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018   Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Style is very important for young Cubans female or male.  

I have never seen the official party ideology questioned, except once, still quite subtly, on this wall of Habana Vieja:

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

[For the story of Alberto Korda's mythical and iconic "Guerillero Heroico" picture, see this Smithsonian article, and this other great one on Imaging Resource]

Cubans struck me by their dignity,

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 strength of character,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018energy and resolve

kindness,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

generosity, Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 energy,

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 and resilience.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Although a few wealthy Cuban families thrive ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... with personnel at their service, reminiscent of the colonial era ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... and the educational system is apparently excellent ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... enabling one of the highest levels of literacy in the world (over 99%) ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

... Cuba is overall a very poor country.

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 In the state run shops, coupons are exchanged for rations of essential items such as bread, rice, beans, sugar, coffee, etc.
Still, shortages are frequent, and queues often form in front of stores.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 The shops are very different from what we are used to in our Western countries.
Each sells very few items, and choice is virtually non-existent.

DSC_1020DSC_1020 Meat is a rare, expensive delicacy, available at little butchers and the occasional market - neither of which would meet our expectations.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

A large part of trade takes place on the street, where pretty much anything can be found, from veggies...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... to fruit ...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... school supplies, lollipops ...

DSC_0218DSC_0218    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

... pipes ...

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... and watch repair services.

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018

Rum, another key ingredient of Cuban life, is also sold and drunk on the street.
The way locals experience it ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Rhum is sold on the street, and drunk in large volumes

... is a far cry from the treatment we tourists get.

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Cubans deal with scarcity and adversity with amazing creativity and resourcefulness.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

For young people, like in most countries, being "cool" and stylish is extremely important, both for girls...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... and for boys alike ...

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Style is very important for young Cubans... female or male. ... although the results are sometimes hit and miss :)

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In Cuba as well, Western brands are a huge status symbol...

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018

... and being in shape is taken very seriously, typically with rather impressive results.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
Possibly even more than the rest of the world, Cubans have a love-hate relationship with their dominating neighbor the USA.
Although some are clearly in awe...

DSC_5009DSC_5009Perhaps enve more than other emerging countries, Cubans seems to have a love/hate relationship with the US. some show their admiration (and probably aspiration) quite ostentatiously... and even litterally licking Western culture.

... others are a lot more realistic.

DSC_5019DSC_5019Others are quite brutally realistic (Michael's book reads "They Don't Care About Us")...

Sound, music and dance play a central role in Cuban life...

moden artmoden artModern art

... everywhere, and especially on the streets.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

If older generations tend to focus on traditional music like son, cha cha, mambo and what became salsa, younger folks prefer the reggaeton beats.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018    Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

The music and dance is a key draw for tourists as well, and opportunities to mingle with locals ...

Santiago de Cuba - 2018Santiago de Cuba - 2018 ... and practice abound.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Sports are important too, and football/scoccer is huge, both as a practice...

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018 ... and as a spectacle. The FC Barca has a huge following, and the European games are watched everywhere.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

In another category, playing dominoes is a major activity as well, and games often ignite passion in the streets.

Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018

Finally, Cuba is also a land of amazing scenery,

Cuba – ViΓ±ales – 2018Cuba – Viñales – 2018 beautiful tropical jungle,

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 and paradise beaches - making it, in my opinion, a fantastic destination.

Cuba – Cayo Levisa – 2018Cuba – Cayo Levisa – 2018

I will conclude this first article on Cuba with words of wisdom on a garage door in Trinidad:

Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 "The richest person is not the one who has the most, but the one who needs the least."
"The happiest people are not those who have the best of everything, but those who make the best of what they have."

A perfect summary of my Cuban experience.

You liked reading this article? Please share it! Thank you! – and comments are always welcome.
And if you liked it, you will probably also enjoy my other articles on Cuba:

Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018Cuba – Havana β€’ La Havane β€’ La Habana – 2018 DSC_5567DSC_5567 Cuba – Trinidad – 2018Cuba – Trinidad – 2018 Cuba – Santiago – 2018Cuba – Santiago – 2018
A trip back to the 1950s in present day Havana, Amazing nature in the West: Viñales & Cayo Levisa island. Back to the 19th century & amazing nature – Trinidad & area, incl. Cienfuegos, the Escambray range, and the Valley de los Ingenios Santiago de Cuba,
the rebel of the South E
ast

Stay tuned, more to come!
Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards street portraits travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/2/postcards-from-cuba-part-1-first-impressions Wed, 28 Feb 2018 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – La Nouvelle Orléans, nouvel an 1988 https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/cartes-postales-de-la-nouvelle-orleans-nouvel-an-1988-jazz-preservation-hall La Nouvelle Orléans était la dernière étape de mon « road trip » américain en bus pendant les vacances de Noël 1987. (Je venais de Floride – cf. ces quelques cartes postales...)

L’ambiance était légère comme l’air ...

[English version of this article here]

New Orleans, 1988

... et l’architecture si typée du quartier « français » paraissait à la fois exotique (même à mes yeux de français πŸ˜Š) et douce. New Orleans, 1988New Orleans, 1988

La musique, souvent une affaire de famille, était, assez littéralement, à chaque coin de rue. 1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 1271987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 127

Néanmoins, j’ai ressenti que c’est la nuit que l’âme de la Nouvelle Orléans brillait le plus fort, tant dehors qu’à l’intérieur, comme dans ses tramways – même s’ils n’étaient pas explicitement nommés « désir »...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988 New Orleans, 1988New Orleans, 1988   

Bien que de nombreuses boites de jazz sentaient le piège à touriste servant un son aseptisé à des oreilles complaisantes...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

... d’autres endroits, comme ce bar « duel de pianos », semblaient plus authentiques. New Orleans, 1988New Orleans, 1988Dueling pianos

Notre meilleur expérience a eu lieu derrière ces portes crasseuses : New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

Le "Preservation Hall", lieu historique du jazz de la Nouvelle Orléans...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

Après une seule photo, j’ai décidé d’éteindre mon flash – j’ai immédiatement réalisé qu’il annihilait toute la subtilité de l’atmosphère du lieu. J’ai décidé de faire confiance à la lumière ambiante seule – choix courageux étant donné la piètre sensibilité de mon film, et la faible luminosité de mon objectif « budget étudiant »...
Après quelques semaines de patience pour faire développer le film, j’ai pu enfin voir le résultat. Je n’ai pas été déçu : en regardant mes diapos, je me sentais à nouveau transporté dans ce lieu magique, par ses chaudes vibrations...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... son rythme hypnotique ...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... et ses personnages d’anthologie.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

What a wonderful time...

Quelques heures plus tard, je devais sauter dans le bus qui, en 36 heures non-stop, me ramènerait sur mon campus de Philadelphie...

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/cartes-postales-de-la-nouvelle-orleans-nouvel-an-1988-jazz-preservation-hall Tue, 02 Jan 2018 21:00:00 GMT
Poscards from... New Orleans, New Year 1988 https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/poscards-from-new-orleans-1988-jazz-preservation-hall New Orleans was the last stop on my Greyhound bus American Christmas road trip, in 1988. (The previous stop was Florida, Miami beach in particular – see a few postcards)

The vibe was as light as the air...

[Version française de cet article ici]

New Orleans, 1988

... and the distinctive architecture of the “French” quarter felt both exotic (even to a Frenchman 😊) and inviting.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

Music, often a family business, was, quite literally, on every street corner.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 1271987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 127

Still, I felt that New Orleans' soul really started shining at night - both outside, and inside, for instance in its streetcars, even if not explicitly called "desire"

New Orleans, 1988New Orleans, 1988 New Orleans, 1988New Orleans, 1988   

Although a lot of the jazz cafés felt like tourist traps serving sanitized tunes to undiscerning ears...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988

... other places, like this dueling piano joint, felt more authentic.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Dueling pianos

The best experience we had was to be found behind these aged grimy doors:

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

The "Preservation Hall"...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

After one shot I decided to turn my flash off, promptly realizing that it was obliterating the atmosphere. I decided to roll with the very dim ambient light only - quite a daring choice given the low sensitivity of my film and the very moderate brightness of my student budget lens... 
I had to wait a few weeks to get the film processed and see the results. I was not disappointed, as, looking at my slides, I could feel again the spirit of the place, loud and clear...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... and swaying to the beat ...

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

... or just pondering days gone by.

New Orleans, 1988New Orleans, 1988Preservation Hall

What a wonderful time...

A few hours later, I had to get back on a bus for a 36 hour non-stop journey back to my campus in Philadelphia...

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/poscards-from-new-orleans-1988-jazz-preservation-hall Tue, 02 Jan 2018 20:00:00 GMT
« Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns …» https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/Je-vous-souhaite-des-reves-a-n-en-plus-finir-voeux-Jacques-Brel-1968 Je vous souhaite des rΓͺves Γ  n’en plus finir et l’envie furieuse d’en rΓ©aliser quelques-uns
Je vous souhaite d’aimer ce qu’il faut aimer et d’oublier ce qu’il faut oublier
Je vous souhaite des passions
Je vous souhaite des silences
Je vous souhaite des chants d’oiseaux au rΓ©veil et des rires d’enfants
Je vous souhaite de rΓ©sister Γ  l’enlisement, Γ  l’indiffΓ©rence, aux vertus nΓ©gatives de notre Γ©poque
Je vous souhaite surtout d’Γͺtre vous.Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-unsVΕ“ux donnés par Jacques Brel le 1er janvier 1968, lors d’une interview sur Europe 1.

Une fois n'est pas coutume, en ce début de nouvelle année, pas de photo dans cet article, mais des vœux qui m'ont profondément touché, et que j'aimerais partager avec vous.

Avec un peu plus de contexte :

Je vous souhaite de souhaiter
Je vous souhaite de désirer
Le bonheur, c’est déjà vouloir
Comme en droit pénal, l’intention vaut l’action
Le seul fait de rêver est déjà très important

Je vous souhaite des rêves à n’en plus finir et l’envie furieuse d’en réaliser quelques-uns
Je vous souhaite d’aimer ce qu’il faut aimer et d’oublier ce qu’il faut oublier
Je vous souhaite des passions
Je vous souhaite des silences
Je vous souhaite des chants d’oiseaux au réveil et des rires d’enfants
Je vous souhaite de résister à l’enlisement, à l’indifférence, aux vertus négatives de notre époque
Je vous souhaite surtout d’être vous.

Jacques Brel semble avoir improvisé ces vœux lors d’une interview à Europe 1 le 1er janvier 1968 – il y a 50 ans jour pour jour…
Respect. Grand respect. Et merci !

Voilà de quoi mettre mes résolutions de nouvelle année au bon niveau πŸ˜Š

A suivre…

P.S. J’ai tenté une traduction en anglais, ici. Si vous avez des suggestions d’amélioration, n’hésitez pas à me faire signe.

P.P.S. Mille mercis à Laure pour m'avoir fait découvrir ce beau texte, et à M. Francis de Laveleye des Editions Jacques Brel pour m'avoir aimablement communiqué le texte authentique (de nombreuses versions plus ou moins modifiées circulent, je souhaitais revenir à l'original).

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) 1968 français jacques brel voeux https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/Je-vous-souhaite-des-reves-a-n-en-plus-finir-voeux-Jacques-Brel-1968 Mon, 01 Jan 2018 00:00:00 GMT
β€œI wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true” – Jacques Brel, 1968 https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/I-wish-you-endless-dreams-and-the-furious-desire-to-make-a-few-come-true--Jacques-Brel I wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true
I wish you to love what should be loved and to forget what should be forgotten
I wish you passions
I wish you silences
I wish you bird songs when you wake up, and children laughter
I wish you to resist the rut, the indifference, the negative traits of our time
Above all, I wish you to be yourselfI wish you endless dreams and the furious desire to make a few come trueNew Year best wishes offered by Jacques Brel on January 1st, 1968 in an interview for Europe 1 radio.

For once, no picture in this first article of 2018. I would like to share with you New Year wishes offered 50 years ago to the day by one of my favorite song writers and singers, Jacques Brel. They deeply moved me.

 

I wish you endless dreams and the furious desire to make a few come true

I wish you to love what should be loved and to forget what should be forgotten

I wish you passions

I wish you silences

I wish you bird songs when you wake up, and children laughter

I wish you to resist the rut, the indifference, the negative traits of our time

Above all, I wish you to be yourself

 

Jacques Brel seems to have improvised this during an interview he gave on January 1st, 1968 to Europe 1 radio station in France.
Respect... and gratitude.

Now, this pushes me to raise my new-year resolutions one notch – or two...

The original (French) version is here. If you have suggestions on how to improve this English translation, let me know (translating quasi-poetry is hard, and I know the above is not perfect from a grammatical perspective, but I wanted to stay as close as possible to the original meaning)

More to come, stay tuned!

P.S. Many thanks to Laure for having enabled me to discover this beautiful text, and to Mr Francis de Laveleye at Editions Jacques Brel (Brel's official publisher) for having given me the authentic version (many variations are floating around on the web, I wanted to go back to the original).

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) 1968 english jacques brel https://photos.cayrac.com/blog/2018/1/I-wish-you-endless-dreams-and-the-furious-desire-to-make-a-few-come-true--Jacques-Brel Sun, 31 Dec 2017 23:00:00 GMT
Carnet de voyage – Miami & Floride, Noël 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/12/cartes-postales-de-miami-floride-noel-1987 Durant mon année d’études à Philadelphie, quand les vacances de Noël sont arrivées, j’étais prêt pour plus d’aventure, et pour un peu de soleil et de chaleur. Avec quelques amis, j’ai décidé d’aller vers le sud, en bus Greyhound, et sur un budget d’étudiant. Le trajet non-stop vers Miami pris plus de 30 heures, seulement brièvement interrompues par des pauses pipi et McDo… Les passagers et chauffeurs se succédaient, nous étions les « points fixes » du bus...

[English version of this article here]

Voir le lever du soleil à bord du bus après un jour et une nuit de voyage était quasi surréel.

Greyhound bus from Philadelphia to Miami32 hour of bus non-stop to get to Florida... sunrise on the bus!

Notre dernier arrêt, à Jacksonville, déjà en Floride, nous a un peu requinqués. Le building dominant avait une résonance particulière pour nous.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 003Jacksonville, FloridaOne last hop off the bus for McDo / toilet break... in Jacksonville, Florida

Encore quelques heures de route, et nous sommes enfin arrivés à destination : Miami Beach. L’océan à l’horizon et la douceur de l’air sur nos visages étaient les meilleurs cadeaux de Noël dont nous pouvions rêver après ce voyage (une bonne douche et un lit suivaient de près sur la liste 😊)

Miami BeachArriving in Miami Beach! we can see the ocean!

La blancheur de la plage, combinée à notre manque de sommeil, nous apparut comme un mirage. Miami BeachMiami Beach, just before Christmas. Warm air, warm sand :-)

On était toujours aux Etats Unis, et les personnages hauts en couleurs abondaient là aussi. Comme ces deux retraités, jouant visiblement à la chasse au trésor, sous une forme ou une autre…

Miami BeachLooking for treasure    Miami beachMiami Beach Santa Claus on the prowl...

Je n’avais jusqu'alors jamais vu de Père Noël tropical…

Après cette petite escapade balnéaire, quelques jours de camping dans les Everglades nous ont permis de nous reconnecter avec un autre type de nature sauvage...

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 067Everglades National Park, FloridaCamping in the Everglades national park

... tout en maintenant nos distances de sécurité.

Everglades National Park, Florida

Le temps filait rapidement, et bientôt il fallut reprendre la route…

Florida

Arrêt suivant : la Nouvelle Orléans, Louisiane !

A suivre…

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/12/cartes-postales-de-miami-floride-noel-1987 Sun, 24 Dec 2017 17:00:00 GMT
Postcards from... Miami & Florida, Christmas 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/12/postcards-from-miami-florida-christmas-1987 When the Chrismas break arrived during my year of studies in Philadelphia, I was ready for more adventure, and for some warmth and sun. With a couple friends, I decided to head South - on a student budget, by Greyhound bus. The non-stop trip to Miami took over 30 hours, with only occasional restroom and fast food stops... Passengers and drivers changed, we stayed on... 

[Version française de cet article ici]

Seeing the sunrise from the bus after a day and night of traveling was quite eerie.

Greyhound bus from Philadelphia to Miami32 hour of bus non-stop to get to Florida... sunrise on the bus!

Our last bio-break stop was in Jacksonville, Florida. The dominant building there had a particular resonance for us.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 003Jacksonville, FloridaOne last hop off the bus for McDo / toilet break... in Jacksonville, Florida

A few more hours on the road and we finally reached our destination: Miami Beach. The ocean on the horizon and the warm air on our faces were the best Christmas present we could dream of after this trip (a shower and a bed followed very closely on the list πŸ˜Š)

Miami BeachArriving in Miami Beach! we can see the ocean!

The pristine white sand beach felt like a dream to us.

Miami BeachMiami Beach, just before Christmas. Warm air, warm sand :-)

This being the US, colorful character abounded... Like these two, looking for gold, in one form... or another!

Miami BeachLooking for treasure    Miami beachMiami Beach Santa Claus on the prowl...

I had never seen a tropical Santa Claus before...

After this nice beach break, a couple days camping in the Everglades enabled us to reconnect with a different kind of wildlife.

1987 - Christmas break - Florida & Louisiana - 067Everglades National Park, FloridaCamping in the Everglades national park

... while still staying at a relatively safe distance.

Everglades National Park, Florida

Time was short, and soon it was time to hit the road again - almost literally...

Florida Next stop: New Orleans, Louisiana!

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/12/postcards-from-miami-florida-christmas-1987 Sun, 24 Dec 2017 16:00:00 GMT
Carnet de voyage – Philadelphie, 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/cartes-postales-de-philadelphie-1987 Alors que je passais une année sur le campus de l’Université de Pennsylvanie en 1987-88 (série de « cartes postales » sur la vie du campus – à venir !), la « skyline » de Philadelphie faisait rêver le jeune européen que j’étais, qu’elle soit vue du parvis du musée dont les marches ont été rendue célèbres par les films « Rocky »…
[English version of this article here]

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … ou, depuis le 25ème étage de la résidence universitaire où je logeais, embrasée par le coucher du soleil.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Elle se transformait sous mes yeux : le premier des gratte-ciels iconiques de Philadelphie, « One Liberty Place » était en train d’être fini. Ses 61 étages et 288m dominent la ville entière.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987    Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Ce fut en effet le premier bâtiment à rompre la règle tacite de Philadelphie qui interdisait de construire des bâtiments plus hauts que la statue de William Penn (167 m), le fondateur de la ville, située sur l'hôtel de ville construit en 1901.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

Si Philadelphie n’était pas une ville particulièrement attirante, elle recelait une perle : son orchestre philarmonique, alors dirigé par Ricardo Muti. A condition d’arriver tôt et de faire la queue, il était possible, pour seulement 5$, d’assister aux concerts depuis le « poulailler », d’où on a une vue plongeante sur la scène... 

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

... et sur la belle salle.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

A l’extérieur, la musique continuait sous d’autres formes et de façon plus haute en couleurs…

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … rappelant que le centre des villes américaines était, une fois la nuit tombée, essentiellement un espace de pauvreté.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 Mon campus était un ilot d’une indécente richesse enchâssé dans le quartier Noir et très pauvre de Philadelphie Ouest.
En quelques pas, on passait de la réussite ostentatoire à une misère digne du tiers monde…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … et les signes de violence étaient visibles quasiment à chaque coin de rue.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987

Cet environnement m’a offert l’opportunité de mon premier portrait de rue :

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  β€’  "Oubliez tout le reste" Γ  Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia β€’ "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, Pennsylvania, USA - Didier Cayrac - 1987

Malgré les fresques optimistes et volontaristes…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … à de nombreux endroits on se serait cru dans un pays du tiers monde.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 Néanmoins, la culture et la poésie se cachent parfois dans des endroits les plus inattendus – comme avec la citation sur le coffre de cette voiture : « Jean Cocteau quand il rencontra M. Dietrich : “Madame, votre nom commence par une caresse et finit par un coup de cravache” (1947) »

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/cartes-postales-de-philadelphie-1987 Sun, 12 Nov 2017 19:00:00 GMT
Postcards from... Philadelphia & West Philadelphia, 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/postcards-from-philadelphia-west-philadelphia-1987 When I spent a year on the University of Pennsylvania campus, in 1987-88 (upcoming postcard series, stay tuned!), the European exchange student I was then was impressed by the Philadelphia skyline, as seen from the Museum steps made famous by the Rocky movies…

[Version française de cet article ici]

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Waiting in line to get last minute $5 tikcets for the Philadelphia Philarmonic Orchestra … or, from the 25th floor of the high rise building I was living in, as it was beautifully lit by the setting sun.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 The skyline was changing before my eyes: Philadelphia’s first iconic skyscraper, “One Liberty Place”, was being finished. Its 61 storeys and 945 feet dominated the entire city.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987    Tempo Latino 2017 - 03Tempo Latino 2017 - 03

It was the first building to break the gentlemen's agreement not to build any structure in Center City higher than the statue of William Penn on top of Philadelphia City Hall built in 1901.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987

If Philadelphia actually wasn’t a particularly attractive city, it harbored a gem: its Philharmonic Orchestra, then directed by Ricardo Muti. Those motivated enough to arrive early and queue up could attend amazing concerts for just $2, from the top-most gallery, from which we had great views of the orchestra...

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

... and of the whole theater. 

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987Philadelphia Philarmonic orchestra directed by Ricardo Muti

Outside, a more colorful type of music continued…

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 … reminding us that the centers of American cities were typically, after sundown, mostly left to the poorer among the population.

Philadelphia, 1987Philadelphia, 1987 My campus was a small island of indecent wealth entrenched in the very poor neighborhood of West Philadelphia. In just a few steps, we could move from ostentatious success to misery…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … and signs of violence were visible at almost every street corner.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987

This environment gave me the opportunity to make my first street portrait:

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  β€’  "Oubliez tout le reste" Γ  Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia β€’ "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, Pennsylvania, USA - Didier Cayrac - 1987

In spite of the optimistic, voluntarist mural paintings…

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 … many places looked and felt like they belonged in the third world.

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 Still, culture and poetry are sometimes found in the most unexpected places, like on the back of this car, quoting “Jean Cocteau upon meeting M. Dietrich: “Madame, your name starts with a caress and ends with a whiplash” (1947)”

West Philadelphia, 1987West Philadelphia, 1987 More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/postcards-from-philadelphia-west-philadelphia-1987 Sun, 12 Nov 2017 17:30:00 GMT
β€œForget About the Rest”, my first street portrait – Philadelphia, 1987 – mon premier portrait de rue https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/Forget-About-the-Rest-first-street-portrait-Philadelphia-1987-premier-portrait-de-rue [Français ci-dessous]

This is my very first street portrait, taken as I was exploring the impoverished West Philadelphia neighborhood adjacent to the campus where I was spending a year as an exchange student. It’s still one of my favorites in terms of evocative power. The violence and cynicism of the “Forget About the Rest” whisky advertising billboard (which creative is specifically targeted at African Americans) on the dilapidated building seems to literally weigh on the shoulders of this man.

These were film days, and a student budget. I had just one click, one frame... The fact the traffic light was red was a happy coincidence.
(Incidentally, the concept of brand safety in advertising had probably not been invented yet, but this is still an epic fail!)

Forget About the Rest in West Philadelphia"Forget About the Rest" in West Philadelphia

Voici mon tout premier portrait de rue – pris alors que je me promenais dans le quartier pauvre de West Philadelphia jouxtant le campus où je passais une année. Il reste à ce jour l’un de mes préférés par sa puissance évocatrice. La violence et le cynisme du slogan « Oubliez tout le reste » de la pub de whisky ciblant spécifiquement les Noirs américains et placée sur ce bâtiment en ruine semble littéralement peser sur les épaules de ce passant...

C’était l'époque de la pellicule, et d’un budget d’étudiant. Je n’ai pressé le déclencheur qu'une seule fois... Le fait que le feu soit au rouge était une coincidence heureuse, ma priorité étant bien entendu le passant.

Although street portraits are traditionally monochrome, I think color actually adds a lot to this one...

"Forget About the Rest" in West Philadelphia  β€’  "Oubliez tout le reste" Γ  Philadelphie"Forget About the Rest" in West Philadelphia β€’ "Oubliez tout le reste" à PhiladelphieWest Philadelphia, 1987. My first street portrait

Bien que les portraits de rue soient traditionnellement en noir et blanc, je trouve que la couleur ajoute beaucoup à cette scène.

More to come, stay tuned / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english français portraits de rue street portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/Forget-About-the-Rest-first-street-portrait-Philadelphia-1987-premier-portrait-de-rue Sat, 11 Nov 2017 14:45:00 GMT
Chance encounter in London – Halloween street portrait β€’ Rencontre improbable à Londres https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/chance-encounter-in-london-halloween-street-portrait-rencontre-improbable-a-londres [Français ci-dessous]

Being in a cosmopolitan city like London around Halloween is fun, and street portrait opportunities are rife.

The Leake street tunnel under Waterloo station is a great place to see continually renewed street art (mostly elaborate tags), but also to find some colorful characters. Halloween added that extra little spice to the already edgy location and crowd.
Fortunately, this guy was considerably friendlier than he looked. Still, I was glad I met him in a well-lit place – and not just to be able to make a nice portrait…

Chance encounter in London  β€’  Rencontre improbable Γ  LondresChance encounter in London β€’ Rencontre improbable à LondresLondon, UK - Didier Cayrac - 2017

Etre dans une ville aussi cosmopolite que Londres pour Halloween est amusant, et les opportunités de portraits de rue abondent.

Le tunnel de Leake street, sous la gare de Waterloo, est un excellent endroit pour voir du street art continuellement renouvelé (surtout des tags assez élaborés), mais aussi pour rencontrer des personnages hauts en couleurs – quelquefois littéralement.
Halloween a poussé un peu plus loin le caractère alternatif du lieu, et de ses occupants.
Heureusement pour moi, cet homme était bien plus sympa qu’il n’en a l’air. Quand bien même, j’étais content de l’avoir rencontré dans un lieu plutôt bien éclairé – et pas seulement parceque cela m’a permis de faire un portrait plutôt cool…

 

While I was there, I also took advantage of the cool location to take a quick snap of Eva... (The more technically minded among you will notice the difference in treatment of the 2 portraits, leading to a radically different mood)

Tant que j’y étais, j’en ai profité pour faire un petit portrait improvisé d’Eva... (Ceux d'entre vous intéressés par la technique remarqueront sans doute la différence de traitement entre les deux portraits, aboutissant à deux ambiances radicalement différentes)

I also met a few other interesting people, creating art, in live form...

J’ai aussi rencontré d’autres personnes en pleine création artistique, sous forme “vivante”…

London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel

... or on the walls.
... ou murale.

London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel And it looks like free expression has no minimum age!
Et il semblerait que la libre expression n’a pas d’âge minimum ! London - Leake street tunnelLondon - Leake street tunnel

 

More to come, stay tuned! / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits français portraits de rue portraits in-situ street portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/11/chance-encounter-in-london-halloween-street-portrait-rencontre-improbable-a-londres Wed, 01 Nov 2017 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Cimetière de Highgate à Londres https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-du-cimetiere-de-highgate-londres Le cimetière de Highgate à Londres est l’un des endroits les plus émouvants et magiques que j’ai eu la chance de visiter.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Mêlant sculpture, nature, et messages tant explicites qu’implicites, je le trouve profondément touchant.

SereneSereneHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Les évocations vont d’une expressivité grandiloquente…

Why?Why?Highgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017 Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… à une discrétion retenue.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   EmergingEmergingHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Les épitaphes sont l’une des formes d’expression les plus fortes mais aussi les plus difficiles : comment résumer et conclure une vie en juste quelques mots ?

Je trouve que les messages laissés à la postérité par certains des résidents de Highgate sont d’une puissance exceptionnelle…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Sally Hunter, « AVOCATE, aurait dû être océanographe » – je  ne vous ai pas connue, mais je ne vous oublierai pas.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
Georgia Taliotis, « souris, ouvre les yeux, aime, et poursuis ton chemin ». Thimothy Fraser « Je me suis réchauffé les deux mains au feu de la vie »… Merci !

Des personnages illustres du XIXème siècle à nos jours reposent à Highgate.

La tombe massive de Karl Marx – « Travailleurs de tous les pays, unissez-vous » – est immanquable. Entourée de tombes de ses disciples du monde entier, elle semble être un lieu de pèlerinage pour ses admirateurs.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Sur une note plus légère, Douglas Adams, auteur du Guide du routard galactique, repose à quelques pas… et ses fan s’assurent qu’il ne manquera pas de stylos !

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
Maintenant, il sait peut-être enfin si la réponse est vraiment « 42 »…

Si l’on remonte un peu plus dans le temps, l’une des œuvres maitresses du cimetière se trouve à son sommet, dans le mausolée de Julius Beer : un témoignage poignant de l’amour d’un père pour sa fille morte. La fille de Beer, Ada, est représentée dans une très belle sculpture de H. H. Armstead en train d’être recueillie par un ange qui vient l’amener au paradis.
Le mausolée est fermé à la visite, mais on peut apercevoir l’œuvre à travers son portail de fer forgé.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

La plupart des sculptures se dressent vers le ciel…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   HopeHopeHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

… mais certaines privilégient une position de repos éternel quelque peu plus confortable :)

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

A propos, je me demande si ces deux personnes avaient prévu d’autant se rapprocher dans cette nouvelle phase de leur existence ? Quoi qu’il en soit, ça fait très romantique.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Bien que les signes d’espoir d’une vie après la mort foisonnent…

  Standing tallStanding tallHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Here.Here.Highgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London    Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… les rappels que la foi peut être précaire abondent également…

PrecariousPrecariousHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017  

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… et certains préfèrent admettre explicitement qu’ils considèrent leur situation comme très définitive.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

D’autres choisissent d’évoquer ce qui était important pour eux, quelque fois de façon quasi surréelle.

NoteNoteHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Un cèdre gigantesque domine le « Cercle du Liban », une suite de tombeaux d’architecture égyptienne qui a été construite dans les années 1830.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Partout, la nature reprend ses droits, nous rappelant de façon frappante l’impermanence des traces que nous laissons sur cette planète – et que toute résistance est futile…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London L’atmosphère du cimetière est la plus impressionnante quand les visiteurs sont clairsemés.
A ce moment, on se sent transporté dans une autre époque, et il est facile d’imaginer les histoires et personnages associés à ces lieux littéralement extraordinaires.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

A suivre !

WatchingWatchingHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

2017-10 (Oct.) - UK - London - Highgate Cemetery - 0402017-10 (Oct.) - UK - London - Highgate Cemetery - 040Highgate cemetery, London

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français sculpture https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-du-cimetiere-de-highgate-londres Mon, 30 Oct 2017 21:00:00 GMT
Postcards from... Highgate cemetery, London https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-highgate-cemetery-london Highgate cemetery in London is one of the most hauntingly beautiful, magical places I have visited in the world.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Blending sculpture, nature and powerful explicit and implicit messages, I find it profoundly moving.

SereneSereneHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Evocations range from the grandiloquently expressive…

Why?Why?Highgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017 Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… to the touchingly restrained.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   EmergingEmergingHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Epitaphs are one of the most powerful yet challenging forms of expression: how do you summarize and conclude a life in just a few words?

I find some of the messages left behind by the residents "life-changingly" powerful…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Sally Hunter, "LAWYER, should have been a marine biologist" – I didn't know you, but I will certainly not forget you.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
Georgia Taliotis, "smile, open your eyes, love and go on". Timothy Fraser "I warm'd both hands before the fire of life". Thank you.

Highgate cemetery is also home to illustrious figures of the 19th century as well as eminent people of our own time.

Karl Marx's massive "WORKERS OF ALL LANDS UNITE" tomb is unmissable. It appears to be a pilgrimage destination for admirers, and it is surrounded by the tombs of some of his disciples from around the world.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

On a lighter note, The Hitchhiker's Guide to the Galaxy's author Douglas Adams is not far, and his admirers ensure he always has an ample supply of pens.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London
By now, he may know whether the answer is indeed "42"...

Stepping back in time, one of the masterpieces is inside the Mausoleum of Julius Beer at the top of the cemetery: a poignant testament to a father's love for his lost daughter. Beer's daughter Ada is shown being lifted heavenwards by an angel in a very touching sculpture by H. H. Armstead.
The mausoleum is closed to visitors, but the beautiful sculpture is visible by peeping through its wrought iron gate.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Most sculptures are standing tall, reaching for the sky…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London   HopeHopeHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

... but a few prefer a more relaxing permanent resting position :)

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Talking of which, did these two intend to get so cozily close in the next stage of their existence? At any rate, they look very romantic…

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Although signs of hope for an afterlife are everywhere…

  Standing tallStanding tallHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Here.Here.Highgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London    Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… reminders that faith can be precarious abound as well…

PrecariousPrecariousHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017  

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

… and some prefer to openly acknowledge that they consider their condition very permanent.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Others express what was important to them in almost surreal ways.

NoteNoteHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

A massive ancient cedar tree dominates the "Circle of Lebanon", the circular series of Egyptian style tombs which was built around it in the 1830s.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Everywhere, nature is slowly taking over, powerfully reminding us of the transience of all marks we leave on this planet… and that resistance is futile.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

The atmosphere of the cemetery is most powerful when visitors are scarce.
Then, one can feel transported to another epoch, and imagine some of the stories which took place here.

Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

More to come, stay tuned!

WatchingWatchingHighgate cemetery, London, UK – Didier Cayrac – 2017   Highgate cemetery, LondonHighgate cemetery, London

2017-10 (Oct.) - UK - London - Highgate Cemetery - 0402017-10 (Oct.) - UK - London - Highgate Cemetery - 040Highgate cemetery, London

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards sculpture https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-highgate-cemetery-london Mon, 30 Oct 2017 19:00:00 GMT
Carnet de voyage – Knole Park (GB) et ses cerfs https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-de-knole-park-gb-et-ses-cerfs Au-delà d'être un superbe parc naturel propice au sport, à la balade et au ressourcement, Knole est le domicile d'environ 350 cerfs et daims en liberté dans un habitat naturel de plus de 400 hectares.

English version of this post here

Deer in Knole Park, Sevenoaks, UK

Habitués à la présence humaine, ils se laissent approcher relativement facilement.

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

Quand le soleil se couche, les vieilles pierres scintillent…

Knole, Sevenoaks, UKKnole, Sevenoaks, UK

... et les gargouilles semblent prendre vie !

Knole - Sevenoaks - UKKnole - Sevenoaks - UK   Knole - Sevenoaks - UKKnole - Sevenoaks - UK

L'automne est la saison où les cerfs se reproduisent - le rut. Comme le dit la personne qui s'occupe des cerfs du parc, "les bois des mâles et les égos sont développés à bloc, et la testostérone au top".

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

Les mâles les plus forts se posent en position dominante sur les points les plus hauts du parc...

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

... et comme la nuit commence à tomber, ils émettent leurs appels caractéristiques, profonds et guturaux... Deers in Knole Park, Sevenoaks, UKDeers in Knole Park, Sevenoaks, UK

... rapidement, la scène s'anime.

Knole Park, Sevenoaks, UKKnole Park, Sevenoaks, UK

Deers in Knole Park, UKDeers in Knole Park, UK

Mais c'est presque la fin de la saison, et ce soir la cohabitation redevient rapidement paisible.

Deers in Knole Park, Sevenoaks, UKDeers in Knole Park, Sevenoaks, UK

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-de-knole-park-gb-et-ses-cerfs Sun, 29 Oct 2017 21:00:00 GMT
Postcards from... Knole Park (UK) and its deers https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-knole-park-uk-and-its-deers Beyond being a superb natural park, Knole (Sevenoaks, Kent, UK) is home to a 350-strong deer herd, who roam freely in their 1000+ acre natural habitat.

Version française de cet article ici

Deer in Knole Park, Sevenoaks, UK

Being used to human company, they are relatively easy to approach.

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

When the sun goes down, the old stones glow...

Knole, Sevenoaks, UKKnole, Sevenoaks, UK

... and the gargoyles seem to come to life! 

Knole - Sevenoaks - UKKnole - Sevenoaks - UK   Knole - Sevenoaks - UKKnole - Sevenoaks - UK

Autumn is the deers' mating season - the rut.
As expressed by the person who takes care of them in the park, "antlers and egos are fully grown and testosterone runs high".

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

The strongest males take the high ground...

Stag in Knole Park, Sevenoaks, UKStag in Knole Park, Sevenoaks, UK

... and as night starts falling, the bucks make their characteristic deep, haunting guttural call... Deers in Knole Park, Sevenoaks, UKDeers in Knole Park, Sevenoaks, UK

... and soon the scene gets a lot more lively.

Knole Park, Sevenoaks, UKKnole Park, Sevenoaks, UK

Deers in Knole Park, UKDeers in Knole Park, UK

But it's almost the end of the rut season, and tonight, cohabitation seems relatively peaceful.

Deers in Knole Park, Sevenoaks, UKDeers in Knole Park, Sevenoaks, UK

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-knole-park-uk-and-its-deers Sun, 29 Oct 2017 19:00:00 GMT
Taming the Power β€’ Maitriser le pouvoir – coming of age portrait / sur le passage à l’age adulte... https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/taming-the-power-maitriser-le-pouvoir-coming-of-age-conceptual-portrait-conceptuel

[Français ci-dessous]

I am happy I was finally able to make this “coming of age” portrait happen.
It had been on my project list for years – ever since I bought the plasma globe. I even did tests for it 3 years ago, but didn’t have time to make the actual portrait. Then I broke one of my black light tubes and this pushed the project further back… until today. I took advantage of a rainy weekend and of my model’s availability to finally do it 😊 [Technical notes and “behind the scenes picture below]

Je suis heureux d’avoir enfin pu réaliser ce portrait, qui pour moi symbolise une forme de passage à l’âge adulte du sujet.
Un portrait de plus de ma longue liste de projets enfin réalisé… J’avais celui-ci en tête depuis des années, depuis que j’avais acheté cette boule à plasma. J’avais même fait un test de préparation il y a 3 ans, mais n’avais alors pas eu le temps de réaliser le portrait lui-même. Ensuite, j’ai cassé un de mes tubes de lumière noire, que qui a à nouveau reporté le projet… jusqu’à aujourd’hui. J’ai sauté sur l’occasion d’un weekend pluvieux et de la disponibilité de mon modèle pour enfin le réaliser πŸ˜Š [Notes techniques en français et photo « dans les coulisses » ci-dessous]

Technical notes:

Although the end result looks fairly straightforward, this is actually a 6 light portrait… 5 continuous, and one strobe. Beyond the plasma globe which is quite literally the star, 4 vertical black light tubes surround the model, subtly lighting up his grey t-shirt and the grey seamless background (see behind the scenes picture below). They provide a clear separation of the model, texture in his clothes, and the electric blue halo I wanted to build the atmosphere, without competing too much with the globe. One flash gelled deep blue focused through a very narrow grid adds the pop of light on Luc’s face – this is all the more important that this is a portrait, not a product shot to advertise the globe...

Finding the right settings took quite a bit of effort... Cutting to the bottom line and the answer to the riddle: 35mm, f/6.3, ISO 8000… but read on!

I chose a relatively unusual focal length (at least for a non-environmental portrait): 35mm, in order to take the viewer “in” really close to the action, and make the plasma globe appear somewhat larger than it really is. Also, obviously Luc’s hands appear larger as well, which goes well with the notion of “power”.

The light emitted by the plasma beams is actually very faint, and set the base for the overall exposure. I spent considerable time finding the optimal point in the “exposure triangle” of aperture, speed and ISO.

As I was dealing with an uncontrollably moving subject (the plasma beams, not Luc!), starting with the speed made best sense. Through trial and error, I landed on 1/30s: slower (e.g., 1/15s) made the “lightning” too fuzzy; faster (e.g., 1/60s) made the beams a bit too thin, and would have cost me one very precious stop of light…

Then, I moved to setting the aperture. Obviously, I needed Luc’s face to be sharp, and the globe + lightning and his hands to be reasonably in focus as well… while still letting enough light in to not have to push up the ISOs too high… I hoped I could get away with at least f/8, but it turned out that would have catapulted the ISOs into the “way too much noise for a portrait” stratosphere (even with the great low-ISO performance of my Nikon D750). I started at f/7.1, but then decided to open 1/3rd of a stop more, to f/6.3 in order to get the beams brighter and more vibrant. This also helped pick up Luc’s contour and the background, courtesy of the back black light tubes which are just out of the frame on the left and the right (and therefore couldn’t be moved any closer to the model). This is still really high ISO territory… 8000 to be precise – but my camera handled it very well, and a simple Lightroom processing further minimized the noise/digital grain in post.

The strobe is on TTL (and with a -2 f/stops correction). Initially, I was concerned I wouldn't be able to get it to a low enough power, as initial tests in manual at its minimum (1/128 power) were already way too bright, blowing up Luc's face. Moving it further away was not an option either as I needed my splash of light to be just the size of his face (actually, a bit less, to have feathering on its sides) and not overflow... The addition of the deep blue gel, eating at least 2 stops of light, saved the day...

Obviously, I also had to kill all ambient light, not only to avoid polluting the relatively faint lights I used, but also because when photographing a glass ball... anything and everything reflects into it and is therefore visible!! I had to not only close the shutters of the window of my studio but also to further conceal it with black fabric...

You may notice in the bts picture below that the flash I used as commander actually points backwards, instead of toward the remote flash... Obviously it is not used to contribute any light to the portrait - but when I had it point up (toward the key light strobe), the command pulses were actually very visible, casting light and the shadow of the boom + strobe on the (really high) ceiling of my studio, which in turn caused unsightly reflections in the glass ball. Pointing it backwards still enables enough light to reach the remote flash while getting rid of the problem (100% triggering success, with correct exposure). I could have used my infrared control, but I haven't found it as reliable, so lately, when possible, I have avoided using it. My next upgrade will involve radio controlled flashes (and not the convoluted radio solution I have used so far on numerous occasions)... I have been very impressed by the recent evolution of the Godox product line.

Post-processing was fairly straightforward: development in Lightroom (contrast, clarity, vibrance, slight white balance adjustment), then minimal retouching in Photoshop (including a bit of dodge & burn and frequency separation).

“Behind the scenes” picture below, after the French version of the technical notes πŸ˜‰

Notes techniques :

Bien que le résultat paraisse somme toute simple, ce portrait a nécessité 6 lumières… 5 continues, et un flash. En plus du globe à plasma qui est évidemment et littéralement la star, 4 tubes à lumière noire entourent le modèle, éclairant assez subtilement son t-shirt gris et le fond studio gris également (voir la photo « en coulisses » en bas de cet article). Ils permettent une séparation claire du sujet, ajoutent de la texture à ses vêtements, et créent ce halo bleu électrique que je souhaitais pour créer l’atmosphère du portrait, sans toutefois trop concurrencer le globe. Un flash avec un filtre bleu profond, focalisé par une grille très étroite ajoute la touche de lumière sur le visage de Luc – ce qui est d’autant plus important qu’il s’agit ici d’un portrait, et non d’une photo promotionnelle du globe…

Trouver les bons réglages a demandé un certain effort… Je vous donne tout de suite la réponse au rébus : 35mm, f/6.3, ISO 8000… mais continuez à lire !

J’ai choisi une focale relativement inhabituelle pour un portrait studio : 35mm, afin d’amener le spectateur très près, au cœur de l’action, et aussi pour que le globe plasma paraisse plus grand qu’il ne l’est en réalité. Par la même occasion, les mains de Luc paraissent également plus grandes, ce qui va bien avec la notion de « pouvoir ».

La lumière émise par les éclairs plasma est en réalité très faible, et elle a imposé la base de l’exposition globale de la photo. J’ai passé pas mal de temps pour trouver le point optimal dans le « triangle d’exposition » – ouverture, vitesse, sensibilité (ISO).

Comme je devais gérer un sujet qui bougeait de façon incontrôlable (les éclairs plasma, pas Luc !), commencer avec la vitesse était le plus logique. Par un processus d’essai et erreur, j’ai abouti à 1/30s : plus lent (par exemple 1/15s) rendait les éclairs trop flous et diffus ; plus rapide (1/60s) les rendait un peu trop fins, et m’aurait couté un précieux f/stop (valeur d’ouverture)…

Ensuite, je suis passé au réglage de l’ouverture. Evidemment, j’avais besoin que le visage de Luc soit parfaitement net, et que le globe et les éclairs le soient de façon raisonnable également… tout en laissant passer suffisamment de lumière pour ne pas avoir à pousser la sensibilité trop haut… J’espérais pouvoir atteindre f/8 mais il s’avère que ça aurait catapulté les ISOs à des niveaux quasi stratosphériques, générant trop de bruit pour un portrait (même avec l’excellente performance en basse lumière de mon Nikon D750). J’ai commencé à f/7.1 mais ai finalement décidé d’ouvrir 1/3 de stop de plus, à f/6.3 de façon à ce que les éclairs soient plus brillants et « pètent » plus. Cela m’a aussi permis de rendre plus visibles le contour de Luc et le fond, grâce aux tubes de lumière noire qui sont à droite et à gauche juste en dehors du cadre (et donc ne pouvaient pas être rapprochés du sujet). On reste néanmoins sur le territoire des très hautes sensibilités, avec ISO 8000… mais mon appareil gère sans problème, et un simple développement sous Lightroom m’a permis de réduire le bruit en post prod.

Le flash est en mode TTL (avec une correction de -2 f/stops). Initialement, je craignais de ne pas pouvoir suffisamment baisser sa puissance : mes premiers tests, en manuel et à son minimum (1/128ème de puissance) donnaient un éclairage bien trop fort, explosant le visage de Luc. Reculer le flash n’était pas possible non plus car j’avais besoin que la tache de lumière ait précisément la taille de son visage (en fait, un peu moins, pour que les bords soient diffus), sans déborder… l’ajout du filtre bleu profond, qui a absorbé au moins 2 stops de lumière, a réglé le problème…

Evidemment, j’ai dû supprimé toute les lumières ambiantes, non seulement pour éviter de polluer les lumières relativement faibles que j’utilisais, mais aussi parce que quand on prend en photo une boule de verre… tout se reflète dedans et devient donc visible ! J’ai dû non seulement fermer les volets de la fenêtre de mon studio, mais également la calfeutrer avec un fond noir…

Les plus observateurs d’entre vous remarqueront peut-être sur la photo « en coulisses » ci-dessous que le flash que j’ai utilisé pour commander le flash principal est dirigé vers … l’arrière, plutôt que sur le flash contrôlé. Bien entendu il ne contribue en rien directement à l’éclairage du portrait – mais quand à l’origine je l’avais dirigé vers le haut (vers le flash principal), ses éclairs de commande étaient en fait très visibles sur la photo, éclairant le plafond (très haut) de mon studio et y projetant l’ombre du flash et de son support, qui à leur tour se reflétaient dans la boule… Orienter le flash vers l’arrière permettait encore à suffisamment de lumière de commande d’atteindre le flash esclave, tout en résolvant le problème (100% des photos exposées correctement). J’aurais pu à la place utiliser ma commande infrarouge, mais ces derniers temps j’ai préféré l’éviter car sa fiabilité laissait un peu à désirer. A ma prochaine mise à jour de mon équipement, je compte passer à des flashs à contrôle radio intégré (plutôt que la solution radio compliquée que j’utilise en palliatif quand la situation l’exige) ; j’ai été séduit par les évolutions récentes de la ligne de produits Godox...

Le post-traitement était classique : développement sous Lightroom (contraste, clarté et vibrance, léger ajustement de la balance des blancs en particulier), puis retouches minimales sous Photoshop (y compris léger “dodge & burn” et séparation fréquences).

Behind the scenes / en coulisses :

"Taming the Power" - behind the scenes"Taming the Power" - behind the scenes

More to come, stay tuned / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) conceptual portrait english français portrait conceptuel https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/taming-the-power-maitriser-le-pouvoir-coming-of-age-conceptual-portrait-conceptuel Sun, 22 Oct 2017 19:00:00 GMT
Postcards from... New York City, 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-new-york-city-1987 30 years already since I arrived in the US for a year-long exchange program! 
1987 was also the year photography became really important for me.

I had dreamed of this opportunity for years, and worked very hard to make it happen.
The New York City skyline at night was one of the first things I saw after landing, as a bus was driving me and the other 9 selected French students to our campus in Philadelphia (stay tuned for an upcoming postcard series…)

Version française de cet article ici

New York City, 1987New York City, 1987

I was in awe, and the jet lag made the experience feel even more eerie. To me, Manhattan looked like a magic island floating in space. A few weeks after arriving, I seized the opportunity of an extended weekend to go visit the city with some friends. I also went again a few months later.

New York City, 1987New York City, 1987

The Staten Island ferry is in my opinion the best (and most budget friendly!) way to get a fist “grasp” of Manhattan. Although obviously almost everything changed, it also gave me a hint of what immigrants arriving by sea may have felt. I took the ferry several times, enjoying the amazing view change as the sun started dipping.

New York City, 1987New York City, 1987

The ride also gave me the chance to see iconic sights in unusual settings - and in some amazing light.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

Verticality is the defining dimension in Manhattan...

New York City, 1987New York City, 1987   Running with Giants β€’ Courir parmi les gΓ©ants – New YorkRunning with Giants β€’ Courir parmi les géants – New York
... and it gave me the opportunity to make one of my first street portraits - and still one of my favorites to date.

In this world, the surreal is in range... and Rodin's Balzac seems a bit lost!

New York City, 1987New York City, 1987     New York City, 1987New York City, 1987

Up close and looking down, vertigo isn't far...

New York City, 1987New York City, 1987 ... and the sweeping views are breathtaking, whether looking South...

New York City, 1987New York City, 1987 ... or North.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

For me, the striking Art Deco Chrysler building is a great illustration of the daring core of the city.

The first day I was on Wall Street (October 19th, 1987), as I was reflecting on how much power is wielded there, I wondered why so many TV trucks were parked all around... It's only when I got back to Philly that I learnt that on that day, the most famous stock exchange in the world had one of its worst ever crashes. It went down in history as "Black Monday"... Traders grabbing a bite for lunch in the nearby park/cemetery were probably also more nervous than usual.

New York City, 1987New York City, 1987     New York City, 1987New York City, 1987

Walking uptown, the ultra-modern lines of the financial district gradually recede and allow more human-sized architecture to exist...

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

While a few scenes and some occasional buildings somewhat reminded me of Europe...

New York City, 1987New York City, 1987 ... I was generally in culture shock. New York lives 24/7 - and its intensity is felt throughout its varied neighborhoods.

New York City, 1987New York City, 1987 As usual, I found the people most fascinating, as they forcefully expressed their believes... or just stood in a daydreaming awe.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

Some of the Time Square boards looked like they were straight from a dystopian future - Blade Runner definitely echoed.

New York City, 1987New York City, 1987

I indulged in a couple portraits, taken by my friend Henri - same place, different day and time:

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

The Greek Orthodox Saint Nicholas church, located right next to the World Trade Center towers, got completely destroyed on 9/11/2001 when the South Tower collapsed. Retrospectively, the picture I took is quite ominous, looking like a tombstone against the towers, but with sunbursts of hope still cutting through...

New York City, 1987New York City, 1987

It is being rebuilt as a church and national shrine.

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/postcards-from-new-york-city-1987 Mon, 16 Oct 2017 21:12:52 GMT
Carnet de voyage – New York, 1987 https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-de-new-york-1987 Déjà 30 ans depuis que je suis allé aux Etats Unis pour la première fois, dans le cadre d’un programme d’échange de un an...
1987 est aussi l’année où je me suis mis sérieusement à la photo.

J’avais rêvé de cette opportunité pendant des années, et avais travaillé dur pour l’obtenir.
La silhouette nocturne illuminée de New York est une des premières scènes inoubliables que j’ai vues à mon arrivée, alors qu’un bus m’amenait à notre campus à Philadelphie avec les 9 autres étudiants français sélectionnés (une autre série de cartes postales à venir…)

English version of this post here

New York City, 1987New York City, 1987

La scène m’a frappé, et le décalage horaire l’a rendue encore plus fascinante. Manhattan m’est apparue comme une ile magique flottant dans l’espace. Quelques semaines après, un weekend prolongé m’a donné l’occasion de visiter la ville avec quelques amis. J’y suis également retourné plusieurs mois plus tard.

New York City, 1987New York City, 1987

Le ferry de Staten Island est à mon avis le meilleur (et plus abordable) moyen de commencer à appréhender Manahattan. Et même si bien sur quasiment tout a changé, faire le trajet en bateau m’a également donné une idée de ce que les immigrants arrivant par la mer ont pu ressentir. Je l’ai pris plusieurs fois, pour profiter de l’évolution incroyable de la vue au fur et à mesure que le soleil déclinait.

New York City, 1987New York City, 1987

J'ai aussi eu la chance de voir une icône locale dans un contexte inhabituel... et sous une lumière magique.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

La verticale est la dimension dominante de Manhattan…

New York City, 1987New York City, 1987   Running with Giants β€’ Courir parmi les gΓ©ants – New YorkRunning with Giants β€’ Courir parmi les géants – New York

… et cela m’a donné l’opportunité de réaliser un de mes tout premiers portraits de rue, qui reste à ce ce jour l’un de mes préférés.

Dans ce monde, le surréel n’est jamais loin… et le Balzac de Rodin semble un peu perdu !

New York City, 1987New York City, 1987     New York City, 1987New York City, 1987

Quand on prend de la hauteur, le vertige est proche…

New York City, 1987New York City, 1987 ... et la vue est à couper le souffle, que l’on regarde vers le sud…

New York City, 1987New York City, 1987 … ou le nord.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

Je trouve que le gratte-ciel art déco Chrysler est une formidable illustration de l’audace de la ville.

Alors que je visitais Wall Street pour la première fois, le 19 octobre 1987, et que je songeais à la puissance qui y est concentrée… je me demandais pourquoi autant de camions de TV occupaient la rue. Ce n’est qu’en rentrant à Philadelphie que j’ai appris que ce jour là, la bourse la plus célèbre du monde a subi un crack parmi les plus violents de son histoire, que l’on a ensuite appelé « lundi noir ». Les courtiers qui habituellement déjeunent dans le petit parc / cimetière tout proche étaient sans doute plus nerveux que d’habitude.

New York City, 1987New York City, 1987     New York City, 1987New York City, 1987

Au fur et à mesure que l’on marche vers le nord, les lignes ultra-modernes et froides du quartier des finances s’estompent au profit d’une architecture à taille plus humaine…

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

Même si quelques endroits me rappelaient certains aspects de l’Europe…

New York City, 1987New York City, 1987 … j’étais le plus souvent en choc culturel. New York vit 24 heures sur 24 – et son intensité se perçoit constamment dans ses quartiers variés.

New York City, 1987New York City, 1987 Comme toujours, j’ai trouvé les habitants fascinant, qu’ils experiment leurs convictions avec force… ou qu’ils rêvent simplement aux aventures de leurs héros.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

Les néons de Time Square me paraissaient directement tirés d’un futur dystopique – et je percevais les échos de Blade Runner.

New York City, 1987New York City, 1987

Je me suis laissé aller à faire quelques portraits, pris par mon ami Henri – au même endroit (la marina à deux pas du World Trade Center), à des moments différents.

New York City, 1987New York City, 1987    New York City, 1987New York City, 1987

L'église grecque orthodoxe Saint Nicolas, située juste à côté des tours jumelles du World Trade Center, a été totalement détruite le 11 septembre 2001 quand la tour sud s’est écroulée. Rétrospectivement, je trouve la photo que j’ai prise de mauvaise augure, le bâtiment paraissant comme la silouhette d’une pierre tombale sur les tours – même si les quelques rayons de soleil parvenant à percer foment des étoiles d’espoir…

New York City, 1987New York City, 1987

Elle est en cours de reconstruction, renaissant sous forme d’église et de mausolée en mémoire des victimes.

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/cartes-postales-de-new-york-1987 Mon, 16 Oct 2017 21:12:40 GMT
Running with Giants β€’ Courir parmi les géants – New York, 1987 – street portrait / portrait de rue https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/running-with-giants-courir-parmi-les-geants-new-york-1987-street-portrait [Français ci-dessous]

Reconnecting β€’  Se reconnecterReconnecting β€’ Se reconnecterDidier Cayrac - Knole Park, Sevenoaks, UK

This is one of my very first street portraits, on my first visit to New York City, in October 1987 (see the related “postcards”).

I was playing with the reflection of the World Trade Center twin towers in the flooded street, when I saw the jogger approaching… fast. Film was expensive for the student I was. I took only one shot, hoping to have captured “the decisive moment”. It turned out quite well…

Obviously, post 9/11 this portrait takes another dimension. For me it captures important aspects of New York's soul: dynamism, resilience, and… humanity coming on top.

I also like the fact it’s a subtle self-portrait, with my shadow in the lower right corner. Incidentally, I originally posted a monochrome version of the picture (below), as is typical of street portraits - but I then changed my mind - I think the color is fundamental to this portrait, to guide the eye...

Un de mes tout premiers portraits de rue, lors de ma première visite à New York en octobre 1987 (cf. mes « cartes postales » de cette visite).

Je jouais avec les réflexions des tours jumelles du World Trade Center dans la grande flaque de la rue quand j’ai vu le jogger approcher… à grande vitesse. La pellicule était chère pour l’étudiant que j’étais. Je n’ai pris qu’une seule photo, espérant trouver « l’instant décisif ». Je suis plutôt content du résultat…

Evidemment, après le 11 septembre ce portrait a pris une autre dimension. Pour moi il capte des aspects importants de l’âme de New York : son dynamisme, sa résilience, et que, quoi qu’il arrive, l’humanité prime.

J’aime bien aussi l’aspect « autoportrait », avec mon ombre en bas à droite. Initialement, j’ai publié une version monochrome de cette photo (ci-dessous) – ce qui est typique pour les portraits de rue – mais j’ai ensuite changé d’avis : la couleur est fondamentale dans ce portrait, pour guider le regard, mais aussi bien sur parce que le rouge et le bleu sont les couleurs patriotiques américaines…

Running with Giants β€’ Courir parmi les gΓ©ants – New YorkRunning with Giants β€’ Courir parmi les géants – New YorkWorld Trade Center, New York City, USA - Didier Cayrac - 1987

More to come, stay tuned! / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english français portraits de rue street portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/10/running-with-giants-courir-parmi-les-geants-new-york-1987-street-portrait Sun, 15 Oct 2017 14:24:24 GMT
The Master – β€œradiating” conceptual portrait β€’ Portrait conceptuel β€œradiant”... https://photos.cayrac.com/blog/2017/9/the-master-conceptual-portrait

[Français ci-dessous]

Ever since I got this glass chess set, quite a few years ago, I have intended to use it for an original portrait, having it irradiate warm light onto its Master... My project got postponed in particular because until relatively recently I didn't have the photo gear I needed. Alhtough the result looks relatively straightforward, the technical setup is actually much less so: beyond the 4 strobes and soft boxes/strip lights, a special lens (tilt-shift wide angle) is needed to deliver the desired perspective and composition. 
The fact that my beautiful model Emily just completed her Master's degree last Friday pushed me to finally make this portrait a reality, and give it to her as a small graduation present... and were quite happy with the result.

Depuis que j’ai acquis cet échiquier de verre il y a maintenant pas mal d’années, j’ai eu l’intention de l’utiliser pour un portrait conceptuel original, en en faisant la source d’éclairage principale de la scène – comme s’il l’irradiait d’une douce chaleur, presque vivante. Mon projet a longtemps été retardé par le manque de matériel photo adapté. Si le résultat parait simple, la mise en œuvre l’est en fait beaucoup moins, avec, au-delà des 4 flashs et boites à lumière, un objectif spécial (grand angle à décentrement – voir ci-dessous) qui est nécessaire pour permettre la perspective et la composition que je souhaitais.
Le fait que mon modèle Emily vienne de finir son Master vendredi dernier m’a poussé à enfin mener ce projet à son terme, pour lui offrir ce portrait comme petit cadeau de fin d'études – et nous sommes plutôt contents du résultat.

Technical notes: 

  • Lens: 24mm tilt-shift (shifted up to be able to combine having the camera pointing down - to be able to see more of the chess board - while keeping the model's head fully in the frame and the table border low; this wouldn't be possible with a normal lens - or you would need an even wider angle lens, then crop)
  • 4 lights setup:
    • Key light: soft box below the glass table, gelled with CTO, tilted almost 45° toward the model
    • Top light: large soft box
    • Side lights: 2 strip boxes
    • The key light is about 2 stops above the other 3 lights.
  • Camera settings:
    • f/11 for intermediate depth of field, to make the first rows of chess pieces a bit blurred so they don't draw too much attention
    • 1/60s (but as ambiant light plays no role here that's actually irrelevant),
    • ISO 100 for maximum quality.
    • A white balance correction takes away some of warmth from the key lights, and sends the kicker lights to the blue, colder shade I wanted - giving the impression that the chess board is radiating both light and warmth in an otherwise cold place.
  • Black background
  • Glass table (actually, a glass panel on supports), glass chess board and chess sets (with bottom felt removed so light can go through)

Côté technique :

  • Objectif : 24mm à décentrement (tilt-shift), décalé vers le haut pour permettre à l’appareil photo d’être incliné vers le bas pour voir plus de l'échiquier, tout en gardant l’intégralité de la tête du modèle dans le cadre. Cela permet aussi de baisser le bord de la table. Ce ne serait pas possible avec un objectif normal (ou il faudrait utiliser un encore plus grand angle, et rogner la photo résultante)
  • 4 sources de lumière :
    • Source principale : boite à lumière sous la table de verre, inclinée vers le sujet, gel orange sur le flash pour donner une lumière chaude (partiellement compensée par le règlage de la balance des blancs - voir ci-dessous)
    • Lumière du dessus : grande boite à lumière
    • Sur les deux cotés : boites à lumières allongées (« strip boxes ») verticales pour éclairer les côtés du modèle.
    • Réglages : lumière principale environ 2 stops plus haute que les 3 autres flashs.
  • Réglages de l’appareil :
    • f/11 pour une profondeur de champ intermédiaire (comme on est très près du sujet, le premier plan reste flou, même avec un 24 mm – ce qui est en l’occurrence l’effet souhaité, pour que notre regard ne soit pas trop attiré par les pièces du jeu les plus proches).
    • 1/60s mais cela n’a pas vraiment d’importance puisque la lumière naturelle ne joue ici aucun rôle...
    • ISO 100 pour une qualité maximale.
    • Une correction de la balance des blancs rend la lumière principale moins orange (tout en restant chaude), et envoie les lumières « extérieures » vers le bleu (ce qui m’a évité de mettre des gels bleus sur les 3 lumières secondaires…) - le tout créant l'ambiance recherchée : l'échiquier source de lumière et de chaleur, dans un environnement plutôt froid.
  • Fond noir
  • Table de verre (en fait, une plaque de verre sur deux tréteaux), un échiquier en verre dont les pieds et les fonds de feutre des pièces ont été retirés pour laisser passer la lumière.

Behind The Scenes / Dans les coulisses :

"The Master" behind the scenes

More to come, stay tuned! / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) conceptual portraits english français portraits conceptuels https://photos.cayrac.com/blog/2017/9/the-master-conceptual-portrait Sun, 17 Sep 2017 22:49:36 GMT
Reconnecting β€’ Se reconnecter – environmental portrait / portrait in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2017/9/reconnecting-se-reconnecter-environmental-portrait-in-situ

[Français ci-dessous]

Reconnecting... with nature, with what’s most important for us, with our soul maybe, is so vital – not only because it helps us keep our sanity, but also because it enables us to re-center ourselves, to find our inner peace, by getting in touch again with who we really are, and striving to ensure the choices we make daily are aligned with our deeper values and purpose. Mindfulness and other meditative practices are also a powerful way to do it.

Se reconnecter... avec la nature, avec ce qui est le plus important pour nous, avec nos âmes peut-être, est vital – non seulement parce que cela nous aide à garder notre équilibre, mais aussi parce que cela nous permet de nous recentrer, de retrouver une paix intérieure. En reprenant contact avec qui nous sommes « en profondeur », nous sommes plus à même d’aligner les choix que nous faisons au quotidien avec nos valeurs et buts. La mindfulness / pleine conscience et les autres pratiques méditatives dont d’autres voies puissantes pour cela.

How this portrait was made:

As soon as I saw this tree in Knole park (Sevenoaks, Kent, UK) I wanted to do a portrait with it (actually, in it). What is left of the tree gives a glimpse of how huge it must have been standing… Its two stumps, still stretched toward the sky, are highly evocative. The empty space its core and heart used to occupy is inviting.

Alison slipped in. The strong all natural rim light and dramatic sky obliged by creating natural leading lines complementing the tree’s. The vivid contrast between nature’s green and grey and Alison’s orange and blue enables her to stand out in spite of her relatively small size in the frame. The points of connection – physical with her left hand, and “spiritual” with her forehead appearing to almost touch the tree – are reinforced by the contrast and the guiding lines.

Comment ce portrait a été fait :

Dès que j’ai vu cet arbre à Knole park (Sevenoaks, Kent, Grande Bretagne) j’ai eu envie d’y faire un portrait. Ce qu’il en reste donne une idée de la taille imposante qu’il devait avoir quand il était complet… Les deux parties de sa souche, étirés vers le ciel, sont particulièrement évocatrices.

Alison s’est glissée dans l’espace que son « cœur » occupait. La lumière du soleil venant de l’arrière droit a permis d’accentuer le contraste du sujet en le « détourant ». Le ciel tourmenté complète par ses lignes de force celles de l’arbre, et le contraste entre le vert et gris de la nature et l’orange et bleu d’Alison lui permet de se détacher et d’être parfaitement lisible malgré sa relativement petite taille dans le cadre. Les points de « connexion » - physique avec sa main gauche, « spirituel » avec son front paraissant presque toucher l’arbre – sont renforcés par le contraste et les lignes de force de l’image.

More to come, stay tuned! / A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portrait français portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2017/9/reconnecting-se-reconnecter-environmental-portrait-in-situ Sun, 10 Sep 2017 17:00:00 GMT
Carnet de voyage – Les Alpes, région du lac du Sautet https://photos.cayrac.com/blog/2017/8/cartes-postales-des-alpes-lac-du-sautet La région de Corps, à cheval entre l'Isère et les Hautes Alpes, combine un superbe lac, des collines adossées à des sommets imposants tels que la Grande Tête de l’Obiou, et un accès facile au parc national des Ecrins. Une combinaison parfaite pour le weekend prolongé du 15 aout avec famille et amis, à à peine une heure de route de la maison…

English version of this post here

Lac du SautetLac du Sautet

Le gîte que l’on a loué a une vue superbe sur le lac, sur le petit village d’Ambel sur la colline opposée, et sur l’Obiou qui pointe derrière.
J’ai remarqué qu’en allant un peu plus vers l’ouest sur un sentier mal tracé, la vue s’améliore encore, l’église du village se détachant presque seule, comme enchâssée dans un écrin de foret. Une vérification rapide me confirme que le soleil levant éclairera d’abord l’Obiou, puis avec un peu de chance seulement l’église au sommet de sa coline, dont la base restera initialement dans l’ombre. Cela suffit à me donner le courage de me lever à l'aube le lendemain… J’ai été récompensé par la scène que j’avais imaginée :

Lac du Sautet, ObiouLac du Sautet, Obiou

Quelques minutes plus tard, l’ombre a dépassé les berges du lac, et les couleurs sont presque tropicales !

Lac du Sautet, ObiouLac du Sautet, Obiou

A l’extrémité nord du lac, après le barrage, la profonde vallée du Drac est un superbe terrain de jeu pour les randonneurs en quête d’un peu plus d’efforts et d’adrénaline, dans la sécurité d’une via ferrata :

Lac du Sautet - le DracLac du Sautet - le Drac

Contrairement à ce couple courageux... Lac du Sautet - DracLac du Sautet - Drac

... nous avons préféré une exploration plus tranquille du lac et de ses superbes gorges, en louant un petit beateau.

Lac du SautetLac du Sautet

Au Sud, la vallée du Valagudemar est époustouflante, avec de nombreuses cascades, randos et villages.

VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar

VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar

Elle mène au parc des Ecrins, et se termine au cirque du Gioberney, où roche, eau, faune et flore se rencontrent dans une beauté sauvage et dure. Mi-aout, il reste de la neige sur les flancs des sommets en arrière plan.

VallΓ©e du Valgaudemar - cirque du GioberneyVallée du Valgaudemar - cirque du Gioberney

La région héberge également le second lieu de pèlerinage en France – Notre Dame de la Salette, une impressionnante basilique édifiée près du sommet d’une montagne – mais je dois avouer que j’ai trouvé plus d’inspiration spirituelle dans la nature environnante.

Notre Dame de la SaletteNotre Dame de la Salette

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/8/cartes-postales-des-alpes-lac-du-sautet Fri, 18 Aug 2017 16:35:00 GMT
Postcards from... the French Alps - Lac du Sautet area https://photos.cayrac.com/blog/2017/8/postcards-from-french-alps-lac-du-sautet-area The Lac du Sautet area in the French Alps combines a beautiful lake, relatively gentle hills as a short prelude to much higher peaks like the Grande Tête de l'Obiou, and a convenient gateway to the stunning high-mountain Ecrins national park. A perfect combination for an exciting weekend with friends, barely one hour drive from my home…

Lac du SautetLac du Sautet

The cabin we rented has a beautiful view of the lake, of the little village of Ambel on the opposite hill, and of the Obiou peaking behind. I noticed that going slightly further West on a narrow path, the view gets even better, with the village church standing out on top of the hill, like nested in a forest shrine. A quick check confirmed that the rising sun would illuminate the Obiou first, then hopefully single out just the church area - while the rest of the hill would initially remain in the shade. Enough to nudge me into getting up in time for sunrise the next morning… It turned out I was right, and the scene was totally worth the effort:

Lac du Sautet, ObiouLac du Sautet, Obiou

A few minutes later, the shadow had receded beyond the banks of the lake, and the colors were almost... tropical!

Lac du Sautet, ObiouLac du Sautet, Obiou

At the North end of the lake, after the dam, the deep Drac valley is a playground for hikers in search of a bit more effort and adrenaline, within the safety of a via ferrata:

Lac du Sautet - le DracLac du Sautet - le Drac

Unlike this daring couple... Lac du Sautet - DracLac du Sautet - Drac

... we preferred a more gentle exploration of the lake… renting a small boat.

Lac du SautetLac du Sautet

On the South end, the Valgaudemar valley is stunning throughout, with many waterfalls, typical villages and hiking trails.

VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar

VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar VallΓ©e du ValgaudemarVallée du Valgaudemar

It leads to the Parc National des Ecrins, and ends in the cirque du Gioberney, where rock, water and wildlife meet beautifully - but where the toughness of nature is also very present, with austere barren peaks as a backdrop, and snow still mid-August.

VallΓ©e du Valgaudemar - cirque du GioberneyVallée du Valgaudemar - cirque du Gioberney

The area also hosts the 2nd largest largest pilgrimage site in France - Notre Dame de la Salette, an impressive basilica built close to the top of a mountain - but I must admit I found more spiritual inspiration in the surrounding nature.

Notre Dame de la SaletteNotre Dame de la Salette

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards https://photos.cayrac.com/blog/2017/8/postcards-from-french-alps-lac-du-sautet-area Fri, 18 Aug 2017 16:20:00 GMT
Carnet de voyage – Tempo Latino, grand festival de musique latine à Vic Fezensac https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/cartes-postales-de-tempo-latino-2017 Tempo Latino, peut-être le meilleur festival de musique latine d’Europe, se tient tous les ans autour du dernier weekend de juillet dans la petite bourgade (généralement plutôt assoupie) de Vic Fezensac dans le Gers. Les concerts sont exceptionnels…
(Ces pauvres photos de mon téléphone ne les mettent pas à l’honneur - l'année prochaine je demanderai une accréditation pour pouvoir prendre mon appareil photo dans l'arène...) [English version of this article here]

Vic Fezensac 2017
Vic Fezensac 2017

… mais pour la majorité des gens qui convergent ici de toute la France et même de l'Europe, l'attrait principal est souvent dans les rues, où la salsa et autres rythmes latins et afro-cubains envahissent littéralement le village pendant 4 jours.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017     Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Les journées ne sont en fait qu’un simple échauffement...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... pour les nuits, pour lesquelles on dirait que tous les passionnés de dances latines de France et de Navarre se sont retrouvés ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... les cafés projettent le son dans la rue ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... et la foule danse jusqu’au petit matin salsa, bachata, reggaetón, merengue, kizomba et autres rythmes.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

La nuit est douce, et les danseurs de tous niveaux sont encouragés à participer.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Les mojitos coulent à flot…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … et le planteur frappe fort.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Les DJs travaillent leur son pour l’offrir à une foule connaisseuse et enthousiaste ... 

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017
... la température monte ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... et les têtes tournent.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Quelques fois, des mouvements de foule légèrement étranges émergent...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017  β€‹β€‹β€‹… mais le "beat goes on", qu'il pleuve …

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … ou fasse soleil, comme sur la plage de ce lac du coin.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 La popularité de l’évènement attire quelques personnages hauts en couleur…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

… et certains stands de nourriture n'ont pas particulièrement bon goût !

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Mais globalement, Tempo Latino est un festival cool, fun et sympa – le rendez-vous incontournable des fans de musiques latines de France.
Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Au fur et à mesure que la nuit avance, la foule s’amenuise, jusqu’à ce qu’il ne reste que les plus “mordus” ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

… un dernier tour, et c'est le moment de se poser ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Trop vite, le festival devient un souvenir…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … jusqu’à l'année prochaine, despacito !

P.S. Si vous vous reconnaissez sur une photo, contactez-moi, je serai heureux de vous offrir une version haute résolution !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/cartes-postales-de-tempo-latino-2017 Mon, 31 Jul 2017 14:15:00 GMT
Postcards from... Tempo Latino, great Latin music festival in Vic Fezensac, France https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/postcards-from-tempo-latino-2017 Tempo Latino is arguably the best Latin music festival in Europe, taking place every year around the last weekend of July in the (usually quiet) small town of Vic Fezensac (South-West of France). The concerts are great… (my poor phone pictures don't do them justice - next year I'll try to get an accreditation to be able to bring my camera into the arena…) [Version française de cet article ici]

Vic Fezensac 2017
Vic Fezensac 2017

… but for a majority of the people who converge here from all over France and even Europe, the most exciting attraction actually lays in the streets, where salsa and other Latin beats take over the whole village for 4 days.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017     Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

The days are actually merely a warm up...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... for the nights, when it feels like all the passionate Latin dancers of France and beyond have converged ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... the cafés blast music in the streets ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... and the crowd dances the night away on salsa, bachata, reggaetón, merengue, kizomba and other rhythms.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

The atmosphere is warm, and dancers of all levels are encouraged to participate.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Mojitos flow…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … and "planteur" rum cocktails can hit hard.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

DJs bring out their A game to a discerning, enthusiastic crowd... 

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017
... the heat rises ...

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

... and heads spin.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Sometimes, slightly strange crowd behaviors emerge…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

… but the beat goes on, rain …

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … or shine, like on the shores of this nearby lake.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Unsurprisingly, such a popular event also attracts a few strange characters…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

… and not all food stands have particularly good taste!

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

But overall, Tempo Latino is a warm, inclusive, fun and friendly festival, the unmissable rendezvous of Latin dancers in France and beyond.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 As the night progresses, the crowds thin, until only the most committed still stand…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

… and spin, while the others sit, or retreat to their beds/tents.

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017    Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017

Too soon, the festival becomes a beautiful memory…

Tempo Latino 2017Tempo Latino 2017 … until next year, despacito!

Stay tuned for more!

P.S. If you recognize yourself on one of the pictures, contact me, I'll be happy to give you a high-res version!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/postcards-from-tempo-latino-2017 Mon, 31 Jul 2017 14:00:00 GMT
Carcassonne, la Cité (France) – impromptu shot of the medieval city β€’ Instantanné sur mon chemin… https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/carcassonne-la-cite-france-medieval-walled-city Carcassonne - la CitΓ© - FranceCarcassonne - la Cité - France

On my way to the Tempo Latino festival (see my article), I briefly stopped to admire the beautiful Carcassonne walled city from the side of the road, at dusk... Dubrovnik, you've got competition ;-) More to come, stay tuned!

Sur le chemin de Vic Fezensac pour le festival Tempo Latino (voir mon article), je me suis arrêté brièvement pour admirer Carcassonne depuis le bord de la route, à la tombée de la nuit... Dubrovnik n'a qu'à bien se tenir ! ;-) A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage english français postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/carcassonne-la-cite-france-medieval-walled-city Wed, 26 Jul 2017 19:00:00 GMT
Eva in London β€’ Eva à Londres - Trafalgar Square https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/eva-in-london [Français ci-dessous]

Eva is spending 6 months in London... I jumped on the opportunity to create an environmental portrait in the iconic location of Trafalgar Square:
Eva passe 6 mois à Londres... j'en ai profité pour créer un portrait "in situ" que j'avais en projet depuis un bon bout de temps, dans un lieu reconnaissable entre tous de la capitale britannique - Trafalgar Square :

Beyond the carefully selected location and focal length required to get the composition (long lens for perspective compression), chosing the right time of day (evening in Summer) was also key to get a suitable lighting... but we were particularly lucky with the dramatic sky and the sun beam illuminating the square. We "just" had to be patient and "work" around the hordes of tourists walking in front of the statues - or queuing to climb them...
Au delà du choix de l'endroit et de la focale pour avoir la composition désirée (télé pour compresser la perspective), choisir le bon moment de la journée (soirée d'été) était clé pour obtenir un éclairage adéquat... mais nous avons eu beaucoup de chance avec le ciel tourmenté et le rayon de soleil sur la place au bon moment... I nous a juste fallu nous armer de patience avec les hordes de touristes qui passaient devant les statues ou faisaient la queue pour grimper...

If the above portrait is my favorite by far, I also like the below variations (for which unfortunately the sky was no longer quite as gorgeous):
Si le portrait ci-dessus est de loin ma préférée, j'aime aussi ces variantes (pour lesquelles le ciel n'était hélas plus aussi beau) :

- In "James Bond" action mode / En mode "action" - James Bond...

Pensive...

Regal / Royale...

Incidentally, this series is a pretty good illustration of how relatively small changes in position (distance and angle vs. subject) and focal length can lead to a great variation of results: Big Ben appears smaller or larger, in one place or another, by just moving a few steps backward or forward, left or right, and adjusting the focal length (zoom) to maintain the composition constant. Also, the impact of depth of field (driven by the aperture) is very significant: on the first portrait, taken at f/10, Big Ben is quite blurred. It's much sharper on the other ones, taken at f/16 (and higher ISO to have a high enough speed to have sharp images even though they were taken hand-held).

Au passage, cette série est une bonne illustration du fait que des changements relativement minimes de position (distance et angle par rapport au sujet) et de focale peuvent aboutir à des résultats très différents : Big Ben parait plus ou moins grande, à un endroit ou un autre, simplement en se déplaçant de quelques pas en avant ou en arrière, à gauche ou à droite, et en ajustant la focale (zoom) pour conserver la composition constante. Aussi, l’impact de la profondeur de champ (conditionnée par l’ouverture) est important : sur le premier portrait, pris à f/10, Big Ben est assez floue. Elle est beaucoup plus nette sur les autres, pris à f/16 (et à des valeurs d’ISO beaucoup plus importantes, de façon à maintenir une vitesse suffisante pour assurer un bon piqué à ces photos prises à main levée).

More to come, stay tuned! A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits français portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2017/7/eva-in-london Tue, 25 Jul 2017 21:00:00 GMT
Carnet de voyage – Le ciel sur certains des plus beaux paysages des Etats Unis – Utah et Colorado https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/cartes-postales-aeriennes-utah-colorado Chaque fois que je prends l’avion, je m’efforce de ressentir à quel point il est magique pour nous, humains, de voler si haut dans le ciel. Cette fois, je n’ai vraiment eu aucun effort à faire…

 [English version here]

Palm Springs - Denver flight

En effet, de retour d’un court voyage professinonnel (segment Palm Springs / Denver), j’ai eu la chance the survoler quelque uns des paysages les plus grandioses sur Terre, qui démontrent de façon frappante la capacité des éléments à déchirer la croute terrestre …

Colorado

… et à creuser de profonds canyons …

Grand Canyon, Arizona, USAGrand Canyon, Arizona, USA

… sculptant des paysages entiers en œuvres d’art.

Utah

J’ai même bénéficié d’une perspective rare sur Monument Valley (décor iconique d’un nombre incalculable de westerns parmi les plus célèbres) – et j’ai été surpris de voir qu'en ce début juin ses sommets étaient encore enneigés.

Monument Valley, Utah, USAMonument Valley, Utah, USA

Un peu plus loin, une belle démonstration que le chemin de moindre résistance est souvent loin d’être la ligne droite πŸ˜Š

Tempo Latino 2017 - 02San Juan River Canyon, Utah, USA (Le verdoyant terrain de foot du village de Mexican Hat, en bas à droite, donne une idée de l’échelle…)

En atterrissant à un Denver sous l’orage, j’ai eu l’impression d’avoir eu le privilège, l’espace d’une heure, de visiter un autre monde, à une échelle surhumaine…

Denver airport

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) français postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/cartes-postales-aeriennes-utah-colorado Mon, 05 Jun 2017 19:00:00 GMT
Postcards from... an amazing flight over some of the US’ most striking scenery (Utah & Colorado) https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/aerial-postcards-utah-colorado Every time I’m on a plane, I try to remember how magical it is for us, humans, to be so high up in thin air. In this particular instance, I didn’t have any effort to make …

[French version here]

Palm Springs - Denver flight

... as, returning from a short business trip to the US (Palm Springs / Denver hop), I was flying over a few of Earth’s most magnificent landscapes, showing the power elements have to rip its crust apart …

Colorado

… and dig deep canyons …

Grand Canyon, Arizona, USAGrand Canyon, Arizona, USA

… sculpting whole landscapes into art.

Utah

I even got offered an unusual perspective over Monument Valley (which I didn’t know could still be snow-capped early June!) …

Monument Valley, Utah, USAMonument Valley, Utah, USA

… and a striking reminder that sometimes, the path of least resistance is far from being a straight line!

Tempo Latino 2017 - 02San Juan River Canyon, Utah, USA (Incidentally, the Mexican Hat village's green football field in the bottom right gives an idea of the scale of the canyon...)

Landing in a stormy Denver, I felt like I had had the privilege of visiting another world, on a different scale, for a little while…

Denver airport

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/aerial-postcards-utah-colorado Mon, 05 Jun 2017 18:00:00 GMT
Carnet de voyage – Parc national de Joshua Tree en Californie (+ Palm Springs en bonus) https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/cartes-postales-joshua-tree-californie-palm-springs En marge d’une réunion d’équipe en Californie, j’ai eu la chance de passer deux heures dans le parc national de Joshua Tree. C’était ma première visite, et bien qu'évidemment bien trop court pour réellement découvrir ce lieu magique, j’ai apprécié cet aperçu.

[English version of this post here]

Nos véhicules (et leur chauffeurs…) étaient bien adaptés à l’environnement sauvage…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… et après une intense journée de réunions, nous étions prêts pour l’aventure dans ces paysages mêlant aridité et intensité.

Tempo Latino 2017 - 02Tempo Latino 2017 - 02

Même si la rapidité de notre passage y était peu propice, j’ai pu voir et ressentir pourquoi cette terre est une destination pour des personnes en quête spirituelle.

Against All Odds - Joshua Tree National ParkAgainst All Odds - Joshua Tree National Park

Les « Joshua trees » (qui nous avons appris sont en fait des plantes et non des arbres à proprement parler) ne sont pas particulièrement douillets…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

... mais ils évoquent une puissance tourmentée, en s’étirant vers le ciel …

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… plus ou moins directement.

The Sky is the Limit - Joshua Tree, U.S.A.The Sky is the Limit - Joshua Tree, U.S.A.Joshua Tree, California, USA

Un ancien barrage était un des rares artefacts humains visible.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Le crépuscule – nous intimant de quitter le parc – est arrivé bien trop tôt à mon goût.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Notre aventure suivante nous attendait, à la gargote du coin. Le soleil vient de se coucher, les locaux convergent… on les suit avec plaisir…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… d’autant plus que notre mini expédition nous a mis en appétit !

Tempo Latino 2017 - 10Tempo Latino 2017 - 10

Quelque chose me dit qu’on ne va pas s’ennuyer…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… d'autant plus que ce lieu est assez intriguant.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Nous sommes invités (ou intimés ?) à nous joindre à la fête.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Le reste... fait partie de l’histoire de notre équipe πŸ˜Š

De retour à notre base temporaire, Palm Springs, enchâssé entre désert et montagne, est impressionnante.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Dès l’aube, chaque plante semble s’étirer dans une lutte pour survivre…

Tempo Latino 2017 - 15Tempo Latino 2017 - 15

… et dans cet environnement hostile, l’existence de la vie elle-même semble être une célébration.

Tempo Latino 2017 - 16Tempo Latino 2017 - 16

Le peu que j’ai vu de la ville de Palm Springs m’a paru quelque peu surréel (le fait que j’étais en décalage horaire sévère n’a pas aidé bien sûr).

Tempo Latino 2017 - 18Tempo Latino 2017 - 18

Même les ornements de capot de voiture sont… créatifs.

Tempo Latino 2017 - 19Tempo Latino 2017 - 19

Certains endroits m’ont paru tout droit sortis d’un film de David Lynch…

Tempo Latino 2017 - 20Tempo Latino 2017 - 20

… et même notre hôtel rappelait cette ambiance.

Tempo Latino 2017 - 21Tempo Latino 2017 - 21

A propos, j’ai été agréablement surpris d’y voir une sculpture qui je trouve évoquait particulièrement bien cette région.

Tempo Latino 2017 - 01Tempo Latino 2017 - 01

Si vous lisez encore… un de mes voyages ne serait pas vraiment complet sans un portrait de rue (même si cette fois-ci le temps m’a cruellement manqué)

A suivre… une fois n’est pas coutume, ce sera quelques photos aériennes impressionnantes, prises lors de mon vol « saut de puce » entre Palm Springs et Denver, sur le chemin du retour.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/cartes-postales-joshua-tree-californie-palm-springs Sun, 04 Jun 2017 20:00:00 GMT
Poscards from... Joshua Tree National Park, California (+ Palm Springs "bonus") https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/poscards-from-joshua-tree-national-park-california In the margins of an offsite team meeting, I had the opportunity to spend a couple hours in the Joshua Tree National Park in California - first time there for me, and although of course it was way too short to really discover the place, at least I got a glimpse...

[Version française de cet article ici]

Our vehicles (and their drivers) were suitably rugged for the wilderness…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… and after a day of productive meetings, we were ready for adventure. The landscape often felt both desolate and grand.

Tempo Latino 2017 - 02Tempo Latino 2017 - 02

Although the little time we were able to spend there was hardly conducive,  I could see and feel why this land has been a destination for people on a spiritual quest.

Against All Odds - Joshua Tree National ParkAgainst All Odds - Joshua Tree National Park

The Joshua Trees (which as we learnt are actually plants rather than trees) aren’t particularly cuddly …

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… but they certainly evoke power and drama as they stretch toward the sky …

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… more or less directly.

The Sky is the Limit - Joshua Tree, U.S.A.The Sky is the Limit - Joshua Tree, U.S.A.Joshua Tree, California, USA

An old dam was the most intriguing human-made artefact of the area …

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Too soon though, we had to go, as the sun was setting on the land of Joshua Trees.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

Our next adventure was waiting, at the local watering hole… It’s sundown, locals are also converging… time to join the party …

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… as by then we have worked a solid appetite!

Tempo Latino 2017 - 10Tempo Latino 2017 - 10

Something already tells me this is not going to be boring…

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

… and it could even be intriguing.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

We are invited – or dared? – to join the party.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

The rest is... part of our team's history: what happens in Joshua Tree... 

Back to our temporary home base, Palm Springs’ setting, in rugged desert and mountains, is quite impressive.

Joshua Tree, California, USAJoshua Tree, California, USA

From sunrise, each plant seems to be stretching out on a quest for survival…

Tempo Latino 2017 - 15Tempo Latino 2017 - 15

… and in this hostile environment, life itself is a celebration.

Tempo Latino 2017 - 16Tempo Latino 2017 - 16

I found the little I saw of the town of Palm Springs slightly surreal (the fact I was badly jet lagged didn’t help of course).

Tempo Latino 2017 - 18Tempo Latino 2017 - 18

Even some cars’ hood ornaments are… creative.

Tempo Latino 2017 - 19Tempo Latino 2017 - 19

Some places seem to be straight out of a David Lynch movie…

Tempo Latino 2017 - 20Tempo Latino 2017 - 20

… and I found that even some aspects of our hotel were reminiscent of that vibe.

Tempo Latino 2017 - 21Tempo Latino 2017 - 21

Talking of which, I was pleasantly surprised to see in the hotel a sculpture I found both evocative and fitting for the area.

Tempo Latino 2017 - 01Tempo Latino 2017 - 01

Finally, if any of you are still reading… none of my trips would be complete without a street portrait (even if on this one I hardly had any time / opportunity…)

Thank you for reading all the way! I think this was my longest “postcard” series so far…

More to come…. very soon: a few postcards from my flight from Palm Springs to Denver, over some of the most amazing sceneries in the US.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english postcards travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/6/poscards-from-joshua-tree-national-park-california Sun, 04 Jun 2017 18:00:00 GMT
Carnet de voyage – Une balade à Paris https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/cartes-postales-d-une-balade-a-paris Sans doute parce que j’y suis né, Paris est un des endroits du monde où jusqu’à récemment j’avais le plus de mal à faire des photos. Je n’y ressentais pas vraiment cette combinaison de curiosité, d’empathie et d’émerveillement qui à peu près partout ailleurs me pousse à mettre l’œil à mon viseur et à déclencher…

Ça change toutefois. Deux visites éclairs ces dernières semaines m’ont donné l’opportunité de balades printanières : l’une sur les quais de la Seine (un de mes endroits préférés à Paris), l’autre aux Batignolles, près de là où j’ai grandi. Les deux fois, j’ai senti ces picotements caractéristiques, ce qui m’a permis de rapporter quelques clichés corrects.

English version here

La vue de la terrasse du musée d’Orsay vers le nord montre à quel point Paris est encore un village… J’aime bien les rayons de soleil sur l’Opéra et le Sacré Cœur.

Paris from the top of the Musée d’Orsay Didier Cayrac En ce superbe dimanche de printemps, les parisiens sont de sortie, ensemble…

Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac

… ou seuls. Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac A propos, j’ai vu cette scène à la fois en portrait de rue (ci-dessus) et comme « carte postale » :

Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac … ou est-ce que c’est le contraire ? 😊

A mes yeux, celle-ci est plutôt un portrait de rue :

Paris - Seine river banksParis - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac

La température inhabituellement chaude pour mai en a incité plus d’un à maximiser leur exposition……

Vienna 2017 - 07Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac … tandis que d’autres ont préféré se réfugier à l’ombre des terrasses.

Paris. Photo: Didier Cayrac

Le quartier de mon enfance s’est sensiblement « bobo-isé » au cours des dernières années…

Vienna 2017 - 08Paris - BatignollesPhoto: Didier Cayrac … et le square des Batignolles, où j’ai fait mes premiers pas, reste un havre de paix.

Square des Batignolles, ParisPhoto: Didier Cayrac

Je pense que cette scène est en fait plus forte sous l’angle opposé, en version « portrait de rue » (voir mon article à ce sujet) :

Paris - square des BatignollesPhoto: Didier Cayrac

Qu'en pensez-vous ?

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français portraits de rue https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/cartes-postales-d-une-balade-a-paris Fri, 26 May 2017 14:30:00 GMT
Postcards from… a quick stroll in Paris https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/postcards-from-a-quick-stroll-in-paris Probably because I was born there, I find Paris one of the most challenging places in the world to make pictures. Until recently, I just didn’t feel the energizing combination of curiosity, empathy and awe which pretty much everywhere else compels me to put my camera to my eye and click…

French version here...

This is changing though. 2 very short visits there over the last weeks gave me opportunities for a couple hours of leisurely strolls: one on the Seine river banks (one of my favorite places in Paris, for its beauty and life), the other at the square des Batignolles, close to where I grew up. During both I definitely felt this exciting tingling, which enabled me to capture a few decent shots.

The view from the top of the Musée d’Orsay toward the North shows to what extent Paris is still very much a village. I like the natural highlighting of the Opéra and the Sacré Coeur  basilica on top of the Montmartre hill.

Paris from the top of the Musée d’Orsay Didier Cayrac On this gorgeous Spring day, Parisians are out and about doing… what Parisians do, together...

Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac

...or alone. Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac Incidentally, I saw this scene both as a street portrait (above) and as “postcard”:

Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac … or is it the other way around? 😊

To my eyes, this one is more a street portrait:

Paris - Seine river banksParis - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac

The unusually warm temperature for May enticed quite a few to maximize their exposure…

Vienna 2017 - 07Paris - Seine river banksPhoto: Didier Cayrac … while others preferred to retreat in the shades of café terraces.

Paris. Photo: Didier Cayrac

The neighborhood I grew up in has significantly gentrified over the last years…

Vienna 2017 - 08Paris - BatignollesPhoto: Didier Cayrac … and the Batignolles parc, where I took my first steps, is still a peaceful haven.

Square des Batignolles, ParisPhoto: Didier Cayrac

I think this "postcard" scene is more powerful as a street portrait from the reverse angle (see my dedicated post for that version):

Paris - square des BatignollesPhoto: Didier Cayrac

What do you think?

More to come, stay tuned!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) English Postcards Street Portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/postcards-from-a-quick-stroll-in-paris Fri, 26 May 2017 14:25:00 GMT
β€œSmall Gods” – joys and vicissitudes of stage photography… https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/small-gods-joys-and-vicissitudes-of-stage-photography As my daughter Eva is playing in “Les Petits Dieux”, adapted from Terry Prachett’s Small Gods (in the Comedia Dell Essec troupe led by Alexei du Périer de Larsan), I jumped on the opportunity to practice scenic portraiture, which is far from being my top expertise…

Version française ici

Les Petits Dieux - Comedia Dell ESSEC - 2017De gauche à droite: Jenna (Sergent Simonie), Victor (la Mort, Saint Ongulent Type), Eva (SΕ“ur Nonroide, Aristabus, Déesse, Philosophe), Alexei (metteur en scène), Baptiste (Om), Margaux (Mérine), Anne-Sophie (Urne, Eristhe), Jules (Sasho, Didactyle), Marine (Général Friit, Xenon), Paul-Amir (Exquisiteur, Tyran), Octave (Vorbis)

The play beautifully blends the depths of the themes tackled – obscurantism vs. tolerance, knowledge, religions (including through pretty demanding literary references) with light humor and salutary self-derision.

On the photography side, the extreme contrasts created by the stage lighting are a permanent challenge… and obviously HDR is not an option 😊 Using a full-frame camera (or, in this instance, two!), and shooting RAW and exposing for the highlights helps capture as much as possible information on a broad dynamic range, which a meticulous yet slightly tedious development enables to transform into very decent pictures…

These contrasts can also be an opportunity, as drama is definitely there:

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Victor - La Mort

As in all my portraits, I tried to capture the emotional intensity, whether dramatic…

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux – Comedia Delll ESSEC - 2017Margaux – Mérine, Baptiste – Om

… or burlesque:

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Victor – Saint Ongulent Type; Baptiste – Om; Eva – Déesse.

With a source as off the wall as Pratchett’s, the materials are abundant. (No, you’re not dreaming – above, Baptiste – is actually wearing a turtle on his head. He is Om, a “small god” stuck in a turtle body, looking for somebody to believe in him…)

Beyond the play, I was as always particularly interested in what happened on the side, either backstage…

Les Petits Dieux – ESSEC – 22 mai 2017Alexei du Périer de Larsan, metteur en scène

… or during preparation

Les Petits Dieux - ESSEC - 22 Mai 2017Margaux, se préparant à jouer le rôle principal de Mérine

This also enabled me to see Eva under a new light, for the first time ever with professional makeup…

Les Petits Dieux - ESSEC - 22 mai 2017Les Petits Dieux - ESSEC - 22 mai 2017Eva, jouant quatre rôles : SΕ“ur Nonroide, Aristabus, Philosophe, et Déesse (pas mal sur un CV, non ?)

… and I even had a few opportunities of contextual portraits (thankfully anachronism doesn’t kill!):

Les Petits Dieux – ESSEC – 22 mai 2017Jules – Didactyle

You can find the photos of the play in this gallery.

Great play, outstanding performance from the troupe! Thank you!!

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) English Environmental Portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/small-gods-joys-and-vicissitudes-of-stage-photography Thu, 25 May 2017 18:56:03 GMT
Les Petits Dieux – joies et vicissitudes de la photo de spectacle... https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/joies-et-vicissitudes-de-la-photo-de-spectacle Ma fille Eva jouant dans la pièce « Les Petits Dieux » (adaptée du roman éponyme de Terry Pratchett, et dans la troupe de Comedia Dell ESSEC menée par Alexei du Périer de Larsan), j’ai saisi l’occasion pour m’entrainer au portrait de spectacle, qui est loin d’être ma spécialité…

English version here

Les Petits Dieux - Comedia Dell ESSEC - 2017De gauche à droite: Jenna (Sergent Simonie), Victor (la Mort, Saint Ongulent Type), Eva (SΕ“ur Nonroide, Aristabus, Déesse, Philosophe), Alexei (metteur en scène), Baptiste (Om), Margaux (Mérine), Anne-Sophie (Urne, Eristhe), Jules (Sasho, Didactyle), Marine (Général Friit, Xenon), Paul-Amir (Exquisiteur, Tyran), Octave (Vorbis)

La pièce mêle avec brio la profondeur des thèmes abordés : obscurantisme vs. tolérance, connaissance, religions (y compris par des références plutôt perchées) avec une grande légèreté et une auto dérision salutaire.

Coté photo, les contrastes extrêmes causés par les éclairages de scène sont un défi permanent… et le HDR n’est pas une option πŸ˜Š Utiliser un (ou en l'occurence, deux !) appareils photo plein format en RAW et exposer pour les hautes lumières permet de capter un maximum d’informations sur une large plage dynamique, qu’un développement soigné mais parfois fastidieux permet de transformer en photos tout à fait acceptables…

Ces contrastes peuvent aussi être une opportunité, l’aspect dramatique étant servi... sur un plateau:

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Victor - La Mort

Comme dans tous mes portraits, j'ai essayé de capter l'intensité émotionelle, qu'elle soit dramatique...

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux – Comedia Delll ESSEC - 2017Margaux – Mérine, Baptiste – Om

... ou burlesque ...

Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Les Petits Dieux - Comedia Delll ESSEC - 2017Victor – Saint Ongulent Type; Baptiste – Om; Eva – Déesse.

Avec une œuvre aussi déjantée que celle de Pratchett, on est servi !
Oui, vous avez bien vu, ci-dessus, l’acteur – Baptiste – porte bien une tortue sur la tête : c’est Om, un « petit dieu » coincé dans un corps de tortue, et à la recherche de quelqu’un qui croie en lui…

Au-delà de la pièce, les à cotés m’ont particulièrement intéressé par leurs opportunités de portraits sur le vif, que ce soit en « back stage »…

Les Petits Dieux – ESSEC – 22 mai 2017Alexei du Périer de Larsan, metteur en scène

… ou pendant la préparation

Les Petits Dieux - ESSEC - 22 Mai 2017Margaux, se préparant à jouer le rôle principal de Mérine

Cela m’a également donné l’occasion de voir Eva sous un jour nouveau, pour la première fois avec du maquillage professionnel…

Les Petits Dieux - ESSEC - 22 mai 2017Les Petits Dieux - ESSEC - 22 mai 2017Eva, jouant quatre rôles : SΕ“ur Nonroide, Aristabus, Philosophe, et Déesse (pas mal sur un CV, non ?)

… et j’ai même eu quelques opportunités de portraits in-situ (dieu merci l’anachronisme ne tue pas !)

Les Petits Dieux – ESSEC – 22 mai 2017Jules – Didactyle

Vous pouvez voir les photos de la pièce dans cette galerie.

Très belle pièce, et performance exceptionnelle de la troupe ! Merci !!

Si vous êtes à Paris, ne ratez pas la représentation des Petits Dieux jeudi 1er juin 2017 à 19h au théâtre Clavel, dans le cadre du Festival « Les Pièces Montées ».

 

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) français portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/joies-et-vicissitudes-de-la-photo-de-spectacle Thu, 25 May 2017 18:14:27 GMT
On The Clock: 5 seconds for a portrait β€’ 5 secondes chrono pour un portrait – Paris, Musée d’Orsay https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/on-the-clock-environmental-portrait-paris-musee-d-orsay  

[Français ci-dessous]

A window of opportunity - small in time, large in size and potential. I enjoyed seizing it for an impromptu environmental portrait.
Une "fenêtre d'opportunité" - petite en temps, grande en taille et potentiel. J'ai été heureux de la saisir pour un portrait in-situ improvisé.

Eva On The Clock - Paris, MusΓ©e d'OrsayEva On The Clock - Paris, Musée d'Orsay

Paris’ Musée d’Orsay is a fascinating place, not only for the treasures on display, including some of the Impressionists’ most famous paintings, but also for its architecture. Many of the features of the beautifully converted train station were preserved, including the two monumental clocks on the 5th floor. Both are freely accessible; one is the end of the café/restaurant, the other (used here) in a hall.

Unsurprisingly, the spot is heaving with tourists, and getting a clear shot takes patience and a bit of luck. A wide angle lens, 24mm or wider, is advisable – necessary if you want to capture the whole dial. As contrast is high between the moderately lit interior and the outside, exposing for highlights is key to avoid burning the beautiful view on the Montmartre hill, which would be a shame. Shooting RAW with a high dynamic range camera will help recover details in the shade (unless you are adept of gunning for hand-held HDR…)

Le Musée d’Orsay à Paris est un endroit fascinant, non seulement pour les trésors qu’il expose et qui ont fait sa renommée (en particulier sa collection inégalée des Impressionnistes), mais aussi pour son architecture. De nombreux éléments de cette ancienne gare superbement convertie ont été préservés, y compris ses deux horloges monumentales au 5ème étage. Les deux sont accessibles – l’une à l’extrémité du café/restaurant du musée, l’autre (utilisée ici) dans un hall menant à des salles d’exposition.

Il n’est pas surprenant qu’un lieu aussi magique grouille de touristes en permanence, et en avoir une vue dégagée demande beaucoup de patience et un peu de chance. Un objectif grand angle (24mm ou plus large) est conseillé – et même nécessaire pour prendre le cadrant dans son intégralité. Le hall est faiblement éclairé, essentiellement par la lumière naturelle venant de l’extérieur, et exposer pour les hautes lumières est fondamental pour éviter de « bruler » l’extérieur et la vue sur la colline de Montmartre – ce qui serait dommage… Photographier en RAW avec un appareil proposant une plage dynamique large permet de récupérer des détails dans les ombres (l’alternative serait le HDR, mais à main levée ce n’est pas évident).

I was visiting the museum with Eva, and we seized a 5 second "clear" window of opportunity to create this evocative environmental portrait… The “window” then closed, and the scene went right back to its typical state:

Je visitais le musée avec Eva, nous avons saisi une fenêtre d’opportunité de 5 secondes pour créer ce portait.
5 secondes plus tard, la fenêtre se refermait, et la scène retournait à son état typique :

MusΓ©e d'Orsay, ParisMusée d'Orsay, Paris

Incidentally, I wish the museum would clean the clock’s glass more often… doing it in Photoshop is a bit tedious πŸ˜‰

A propos, ce serait bien que le musée fasse les vitres de l’horloge plus souvent – les nettoyer avec Photoshop est assez fastidieux πŸ˜‰

More to come, stay tuned! A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english environmental portraits français portraits in-situ https://photos.cayrac.com/blog/2017/5/on-the-clock-environmental-portrait-paris-musee-d-orsay Mon, 22 May 2017 17:00:00 GMT
Postcards from... Vienna (Austria) https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/postcards-from-vienna Spending a couple days in Vienna for work this week, I managed to take a bit of time to walk around and discover…

Cliquez ici pour la version française de cet article

The city is literally dominated by its historical buildings, and in particular the 12th century Saint Stephen’s cathedral.

Vienna 2017 - 01Vienna 2017 - 01Vienna is literally dominated by its historical buildings, and in particular the 12th century Saint Stephen’s cathedral.

Unsurprisingly, the view from its towers are breathtaking…

Vienna 2017 - 02Vienna 2017 - 02Unsurprisingly, the views from its towers are breathtaking… Vienna 2017 - 03Vienna 2017 - 03Unsurprisingly, the views from its towers are breathtaking…

…and the 343 steep spiral stone steps of the North tower take a toll, literally knocking the breath out of even the youngest visitors…

Vienna 2017 - 04Vienna 2017 - 04…and the 343 narrow steep spiral stone steps of the North tower take a toll, literally knocking the breath out of even the youngest visitors…

The interior is quite grandiose as well. At the moment (April 2017), the cathedral hosts an art project by Victoria Coeln.

The effect is striking, both visually and symbolically, especially in the current global political climate… I find the notions of veiling historic Christian icons and of using survival blankets to do it both highly provocative and somewhat fitting the present times.

Vienna 2017 - 05Vienna 2017 - 05The interior is quite grandiose as well. Vienna 2017 - 06Vienna 2017 - 06At the moment (April 2017), the cathedral hosts an art project by Victoria Coeln.
The effect is striking, both visually and symbolically, especially in the current global political climate… I find the notions of veiling historic Christian icons and of using survival blankets to do it both highly provocative and somewhat fitting the present times.

A bit further out, even ducks go for a stroll to enjoy the warm Spring evening…

Vienna 2017 - 07Vienna 2017 - 07A bit further out, even ducks go for a stroll to enjoy the warm Spring evening…

… and I’m not the only visitor into photography.

Vienna 2017 - 08Vienna 2017 - 08… and I’m not the only visitor into photography.

The Viennese monumental architecture can be a bit intimidating…

Vienna 2017 - 09Vienna 2017 - 09The Viennese monumental architecture can be a bit intimidating…

And occasionally even violent.

Vienna 2017 - 10Vienna 2017 - 10And occasionally even violent.

Even though some locals may appear guarded…

Vienna 2017 - 11Vienna 2017 - 11Although some locals may appear a bit "guarded"...

… most are friendly ….

Vienna 2017 - 12Vienna 2017 - 12… most are friendly …

… and you’ll find some on the wild side as well, even right next to the palaces ….

Vienna 2017 - 13Vienna 2017 - 13… and you’ll find some on the wild side as well, even right next to the palaces …

… or on the banks of the not-so-blue Danube canals.

Vienna 2017 - 14Vienna 2017 - 14…. or on the banks of the not-so-blue Danube canals.

Might the gentle inner soul of the city be expressed by its traffic lights?

Vienna 2017 - 15Vienna 2017 - 15Might the gentle inner soul of the city be expressed by its traffic lights?

Signs of past tales abound. The Viennese Bailisk can be seen in many places. Half frog half rooster, and so ugly just looking at the beast would kill you. A clever baker reportedly eventually slayed him with… a mirror, enabling him to rescue the maiden…

Vienna 2017 - 16Vienna 2017 - 16Signs of past tales abound. The Viennese Bailisk can be seen in many places. Half frog half rooster, and so ugly just looking at the beast would kill you. A clever baker reportedly eventually slain him with… a mirror, enabling him to rescue the maiden…

In a blink, you can feel transported into a bygone era…

Vienna 2017 - 17Vienna 2017 - 17In a blink, you can feel transported into a bygone era…

… in which doing maintenance on your engine had a whole different meaning …

Vienna 2017 - 18Vienna 2017 - 18… in which doing maintenance on your engine had a whole different meaning …

…. But times have changed, and so have rides!

Vienna 2017 - 19Vienna 2017 - 19…. But times have changed, and so have rides!

Projecting ourselves further forward makes for interesting contrasts😊

Vienna 2017 - 20Vienna 2017 - 20Projecting ourselves further forward makes for interesting contrasts.

Incidentally, “brand safety” issues are not exclusively online: one could question the desirability of Samsung’s outdoor placement on Vienna’s Votive Church:

Vienna 2017 - 21Vienna 2017 - 21Incidentally, β€œbrand safety” issues are not exclusively online: one could question the desirability of Samsung’s outdoor placement on Vienna’s Votive Church:

Not all Viennese architecture is austere. If you look hard enough, you can find Gaudi-esque creative expressions, like the “nature and human-friendly” Hundertwasserhaus.

Vienna 2017 - 22Vienna 2017 - 22Not all Viennese architecture is austere. If you look hard enough, you can find Gaudi-esque creative expressions, like the β€œnature and human-friendly” Hundertwasserhaus.

Hey, it’s even dog friendly.

Vienna 2017 - 23Vienna 2017 - 23Hey, it’s even dog friendly.

5am, Vienna wakes up after a freezing cold, rainy night, and I must run to catch my flight home….

Vienna 2017 - 24Vienna 2017 - 245am, Vienna wakes up after a freezing cold, rainy night, and I must run to catch my flight home….

At the airport, I am clearly not the only one finding the early rise rather brutal…

Vienna 2017 - 25Vienna 2017 - 25At the airport, I am clearly not the only one finding the early rise rather brutal…

You liked this? Give me feedback in the comments, and check out my other "postcard" series from my travels around the world!

Thank you for reading,

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english travel https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/postcards-from-vienna Sat, 29 Apr 2017 19:30:00 GMT
Carnet de voyage – Vienne (Autriche) https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/cartes-postales-de-vienne-autriche Ayant passé deux jours et demi en déplacement professionnel à Vienne cette semaine, j'ai réussi à m'échapper de temps à autres pour découvrir la ville…

Click here for the English version of this post.

La ville est littéralement dominée par ses bâtiments historiques, dont l'architecture peut au premier abord paraitre un peu austère...

Vienna 2017 - 09Vienna 2017 - 09The Viennese monumental architecture can be a bit intimidating…

La cathédrale Saint Stéphane (XIIème) occupe une place... centrale.

Vienna 2017 - 01Vienna 2017 - 01Vienna is literally dominated by its historical buildings, and in particular the 12th century Saint Stephen’s cathedral.

Sans surprise, la vue de ses tours est assez vertigineuse…

Vienna 2017 - 02Vienna 2017 - 02Unsurprisingly, the views from its towers are breathtaking… Vienna 2017 - 03Vienna 2017 - 03Unsurprisingly, the views from its towers are breathtaking…
... et les 343 hautes marches de pierre de l'étroit escalier en colimaçon de la tour nord arrivent à venir à bout même des plus jeunes !

Vienna 2017 - 04Vienna 2017 - 04…and the 343 narrow steep spiral stone steps of the North tower take a toll, literally knocking the breath out of even the youngest visitors…

L'intérieur est impressionnant également. En ce moment (avril 2017), la cathédrale héberge un projet artistique de Victoria Coeln.

L'effet est saisissant, tant visuellement que symboliquement, particulièrement en cette période politiquement agitée.
Je trouve que voiler les statues chrétiennes avec des couvertures de survie est à la fois particulièrement provoquant, et source d'intéressantes interrogations et mises en abyme. 

Vienna 2017 - 05Vienna 2017 - 05The interior is quite grandiose as well. Vienna 2017 - 06Vienna 2017 - 06At the moment (April 2017), the cathedral hosts an art project by Victoria Coeln.
The effect is striking, both visually and symbolically, especially in the current global political climate… I find the notions of veiling historic Christian icons and of using survival blankets to do it both highly provocative and somewhat fitting the present times.

Un peu plus loin, même les canards sont en goguette pour profiter de la douce soirée de printemps...

Vienna 2017 - 07Vienna 2017 - 07A bit further out, even ducks go for a stroll to enjoy the warm Spring evening…

… et je ne suis pas le seul visiteur intéressé par la photo.

Vienna 2017 - 08Vienna 2017 - 08… and I’m not the only visitor into photography.

Même si certains habitants peuvent paraître d'un abord difficile…

Vienna 2017 - 11Vienna 2017 - 11Although some locals may appear a bit "guarded"...

… la plupart sont sympas ….

Vienna 2017 - 12Vienna 2017 - 12… most are friendly …

… et l'exubérance s'exprime parfois même devant les palais …

Vienna 2017 - 13Vienna 2017 - 13… and you’ll find some on the wild side as well, even right next to the palaces …

… ou sur les berges des canaux du Danube pas très bleu.

Vienna 2017 - 14Vienna 2017 - 14…. or on the banks of the not-so-blue Danube canals.

Si l'Histoire peut avoir des représentations violentes...

Vienna 2017 - 10Vienna 2017 - 10And occasionally even violent.

... les feux de Vienne expriment peut-être une douce nature profonde ? 

Vienna 2017 - 15Vienna 2017 - 15Might the gentle inner soul of the city be expressed by its traffic lights?

Quoi qu'il en soit, les vestiges folkloriques abondent. Le Basilisk viennois est représenté en de nombreux endroits. Mi grenouille mi coq, il tue d'un regard. La légende raconte qu'un boulanger malin en a finalement eu raison à l'aide d'un miroir, lui permettant de secourir les jeunes prisonnières...

Vienna 2017 - 16Vienna 2017 - 16Signs of past tales abound. The Viennese Bailisk can be seen in many places. Half frog half rooster, and so ugly just looking at the beast would kill you. A clever baker reportedly eventually slain him with… a mirror, enabling him to rescue the maiden…

En un clin d'oeil, on se retrouve transporté dans une époque révolue... 

Vienna 2017 - 17Vienna 2017 - 17In a blink, you can feel transported into a bygone era…

… à laquelle passer au garage avait un tout autre sens…

Vienna 2017 - 18Vienna 2017 - 18… in which doing maintenance on your engine had a whole different meaning …

…. mais les temps ont changé et les montures aussi !

Vienna 2017 - 19Vienna 2017 - 19…. But times have changed, and so have rides!

Se projeter un peu plus loin peut livrer des contrastes intéressants 😊

Vienna 2017 - 20Vienna 2017 - 20Projecting ourselves further forward makes for interesting contrasts.

Et à propos, le concept de "brand safety" (dans quels contextes il est judicieux - ou pas - de faire de la pub) ne n'applique pas seulement en ligne : on peut se demander is cette pub de Samsung sur l'église Votive de Vienne est bien appropriée :

Vienna 2017 - 21Vienna 2017 - 21Incidentally, β€œbrand safety” issues are not exclusively online: one could question the desirability of Samsung’s outdoor placement on Vienna’s Votive Church:

Toute l'architecture viennoise n'est pas austère, loin s'en faut. En cherchant bien, on peut même trouver des créations à la Gaudi, comme cet immeuble "doux avec la nature et avec les humains", la Hundertwasserhaus.

Vienna 2017 - 22Vienna 2017 - 22Not all Viennese architecture is austere. If you look hard enough, you can find Gaudi-esque creative expressions, like the β€œnature and human-friendly” Hundertwasserhaus.

Il est même cool pour les chiens !

Vienna 2017 - 23Vienna 2017 - 23Hey, it’s even dog friendly.

5 heure du mat, Vienne s'éveille après une nuit froide et pluvieuse. Je dois foncer à l'aéroport pour attraper mon vol de retour...

Vienna 2017 - 24Vienna 2017 - 245am, Vienna wakes up after a freezing cold, rainy night, and I must run to catch my flight home….

A l'aéroport, je ne suis clairement pas le seul à trouver cet horaire brutal...

Vienna 2017 - 25Vienna 2017 - 25At the airport, I am clearly not the only one finding the early rise rather brutal…

Vous aimez ? N'hésitez pas à ajouter un "Like / J'aime" et/ou à partager. Vos commentaires sont les bienvenus aussi.

Merci et à la prochaine,

Didier.

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) français voyage https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/cartes-postales-de-vienne-autriche Sat, 29 Apr 2017 19:25:00 GMT
Rejuvenating in Paris β€’ Se ressourcer aux Batignolles – street portrait / portrait de rue https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/rejuvenating-in-paris-se-ressourcer-aux-batignolles Rejuvenating in Paris  β€’  Se ressourcer aux BatignollesRejuvenating in Paris β€’ Se ressourcer aux Batignolles

[Français ci-dessous]

A quick hop in Paris gave me a chance to go back to the place where I learnt to walk, and where my mum would play with me: the Batignolles park. Many locals were enjoying the warm Sunday afternoon. The tender and bright acacia leaves seemed to form a halo of freshness and serenity above the young woman resting on the bench. Like a fountain of life in the  middle of the urban environment.

Un bref passage à Paris m’a donné l’occasion de retourner à l’endroit où j’ai appris à marcher, et où, petit, ma mère m’emmenait jouer : le square des Batignolles. Des habitants du quartier y profitaient de la douceur de ce dimanche après-midi de printemps. Les feuilles tendres et lumineuses de l’acacia semblaient former un nuage de fraicheur et de sérénité au-dessus de la jeune fille qui se reposait sur le banc. Une fontaine de vie au milieu de l’environnement urbain.

 

Incidentally, as I was "scouting the scene" looking for a better shot, I applied a key principle I learnt from Gregory Heisler, one of my main photography masters. Greg often challenges himself to be more creative by "looking for the opposite image" : if you are shooting with a long lens, what would it look like with a short lens; if you are shooting from above, what would it look like from below? Using hard light? What about soft light ... etc. In this instance, I just went to the opposite side of the bench - the reverse angle. As you can see, the perspective is dramatically different. Still a relatively nice picture (I think) – but just a Spring snapshot – the magic is gone... Same subject, same moment – two opposite angles for two radically different outcomes... What do you think? you can tell me in the comments.

A propos, alors que j'arpentais le terrain à la recherche d'une meilleure photo, j'ai appliqué un des principes fondamentaux de Gregory Heisler, un de mes maitres en photographie. Pour stimuler sa créativité, Greg se met quasi systématiquement au défi de "trouver l'image opposée" : si l'on "shoote" au grand angle, que donnerait un téléobjectif ? Si on "shoote" de dessus, pourquoi pas de dessous ? En lumière dure ? Essayons une lumière douce... etc. Ici, je suis juste passé de l'autre coté du banc, pour chercher le contrechamp. Comme vous pouvez le voir, la perspective est radicalement différente. L'image reste plutôt agréable (je pense) mais c'est juste un instantanné de printemps... la magie a disparu... Le même sujet, au même moment – deux angles opposés, deux résultats radicalement différents. Qu'en pensez-vous ? Vous pouvez me dire en commentaire.

2017-04 (Apr.) - Paris - Square des Batignolles - 012
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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english français portraits de rue street portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/rejuvenating-in-paris-se-ressourcer-aux-batignolles Sun, 09 Apr 2017 18:00:00 GMT
Carry on β€’ Faire face – street portrait / portrait de rue https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/carry-on-faire-face-street-portrait-de-rue Carry on β€’ Faire faceCarry on β€’ Faire faceClick here to read the story behind this picture...
Cliquez ici pour lire l'histoire de cette photo...
Didier Cayrac, 2017

[Français ci-dessous]

The strength and determination I see in this person remind me of my mother, who passed away close to 20 years ago after having battled an illness doctors qualified “terminal”, but which she finally managed to survive for over 50 years… My mom’s absolute resoluteness and appreciation of life led her to always choose to see the positive in every situation, and to never complain. Her motto was to “be strong and… carry on” (in French, “Faire face”). Highly inspiring, but tough to live up to, especially growing up…

La force et la détermination que je vois en cette personne me rappellent ma mère, décédée il y a près de 20 ans après avoir combattu une maladie que les médecins considéraient en phase terminale – mais à laquelle elle a finalement réussi à survivre plus d’un demi-siècle... Son courage et son intransigeance avec elle-même lui faisaient apprécier chaque instant de la vie et trouver le positif dans toute situation, sans jamais se plaindre. Sa devise était « Faire face. ». Exemple à la fois inspirant et exigeant, voire parfois pesant, surtout quand on grandit…

 

How this portrait was made:

As I was pacing Grenoble (my home town in France) for a street art photo walk, I caught in the corner of my eye this amazing person across the street. She was actually moving fast, so I had to sprint to a position from which I could see her unobstructed, and directly face the beautiful Haussmannian building lining the street. I only had the chance get a couple shots before other people walked into the frame and she moved past the interesting background.

I love her attitude – face, step, arms, hands – reinforced by the shadow cast by the hard Spring sunlight and by the two leather bags loading her down.

I think the composition works well, with the building’s curves gently framing and echoing her own (back and hat).

 

Comment ce portrait a été fait :

Alors que je me promenais dans Grenoble à l’occasion d’une balade d’exploration de son « street art », j’ai aperçu cette personne extraordinaire de l’autre côté de la rue. Comme elle se déplaçait vite, j’ai du sprinter vers une position qui me permettait de la voir en entier, et de faire directement face au superbe immeuble haussmannien qui bordait la rue. Je n’ai eu la possibilité de prendre que quelques photos avant que d’autres personnes passent dans le cadre, et que mon sujet ne dépasse ce fond particulièrement approprié.

J’aime particulièrement son attitude – regard, pas, bras, mains – renforcée par l’ombre portée par le soleil printanier, et par les deux sacs de cuir qui la lestent.

Je pense que la composition fonctionne bien, avec les courbes de l’immeuble qui encadrent et font écho aux siennes (son dos et son chapeau en particulier).

 

More to come, stay tuned!  /  A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) english français portraits de rue street portraits https://photos.cayrac.com/blog/2017/4/carry-on-faire-face-street-portrait-de-rue Sat, 08 Apr 2017 17:30:00 GMT
Carnet de voyage – Le festival de Venise https://photos.cayrac.com/blog/2017/2/cartes-postales-du-festival-de-venise C’est mon troisième séjour à Venise (cette fois juste pour un weekend, à l’ouverture du festival), et comme à chaque fois, j’ai trouvé cette ville hors normes fascinante...

Click here for the English version of this post.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 01Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 01I always find Venice fascinating. Its history, its looks...

Au delà des panoramas de carte postales de jour…

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 02Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 02Beyond the typical postcard pretty views by day...

L’âme de Venise se révèle quand les foules s’amenuisent et que la lumière commence à baisser.

cid:image003.jpg@01D29C56.8EA87190

Dans les “ruelles”, les couleurs deviennent profondes...                        ... et les locaux sortent pour une balade. Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 04Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 04In the back "alleys" colors become vibrant...    Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 05Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 05... as occasional locals come out for a stroll.

Ensuite, la magie opère, et les “feux de circulation” prennent un tout autre sens.

cid:image008.jpg@01D29C57.00883520

Les taxis n’ont rien à voir avec les taxis noirs, jaunes ou… quelconques dont nous avons l’habitude...

cid:image011.jpg@01D29C57.2EF6A6D0

... et ils ne fait aucun doute qu’ici ils sont le moyen classe de se déplacer.

cid:image012.jpg@01D29C57.F2454740

En comparaison, les autres formes de transport paraissent un peu dépassées – comme des vestiges d’une période révolue.

cid:image013.jpg@01D29C57.F2454740

Avez-vous remarqué les gens costumés ? Oui, c’est le carnaval !

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 10Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 10Did you notice people dressed up? Yes, it's Carnival! Le moment de se cacher aux yeux de tous...

... ou d’essayer de reprendre la ville aux hordes, pour ramener le mystère et la gloire passée de la place Saint Marc, en l’envahissant à nouveau.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 12Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 12... or to try reclaiming the city from the hordes, bringing Saint Marco's piazza back to its past mystery and glory...    Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 13Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 13... by quite literally taking it over again...

C’est aussi l’opportunité parfaite de révéler son identité profonde librement, au-delà de toute catégorisation et jugement.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 14Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 14It's also the perfect opportunity to reveal your true self and mingle freely, beyond categorization and judgement.

Même Elvis... et... Michael J ?! sont revenus pour se joindre à la fête...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 15Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 15Even Elvis and... eh... Michael J.?! come back to join the party...

Au crépuscule, libérez votre côté sombre...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 16Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 16When light fades let your darker side come out...

... et vous pourriez faire des rencontres intrigantes, vous rappelant la nature profondément romantique de l’âme de la ville.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 17Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 17... and you might make intriguing encounters....    Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 18Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 18... reminding you of the romantic soul of the city.

Encore plus tard, vous pourriez croiser d’étranges creatures, sur l’eau, ou même dans les airs !
Evidemment, vous ne serez alors pas seul.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 19Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 19Later still, you might spot stranger creatures, on water...    Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 20Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 20... or even in the air! Obviously, you won't be alone then.

Les touristes sont enthousiasmés par ces rencontres fortuites extraordinaires...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 21Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 21Tourists are delighted by the amazing chance encounters... ... et même ceux qui veulent repousser leurs limites devraient trouver satisfaction.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 22Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 22... and even those who want to push the envelope should find satisfaction. Pendant le carnaval, la sérénité est quelque peu mise à distance...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 23Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 23Serenity tends to get curtailed during the carnival...

... mais le grandiose n’est jamais loin ...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 24Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 24... but the grandiose is never far ... ... et la plupart des pas de porte sont paisibles ...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 25Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 25... and peace is on most doorsteps ... ... sous l’œil vigilant des locaux palmés.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 26Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 26... under the watch of palmed locals. De temps en temps, Venise ressemble à une ville européenne normale...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 27Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 27Occasionally Venice looks like just another European city... ... pardon, à une ville italienne normale.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 28Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 28... correction - Italian city.

Et le lion ailé vénitien nous rappelle partout la grandeur passée.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 29Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 29And the Venetian winged lion is everywhere to remind us of Venice’s grandeur.

Ce voyage m’a aussi donné l’occasion de faire un de mes portraits de rue préférés à ce jour : “Casée à Venise”

A suivre !

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info@cayrac.com (Didier Cayrac Photography) carnet de voyage français https://photos.cayrac.com/blog/2017/2/cartes-postales-du-festival-de-venise Wed, 15 Feb 2017 19:00:00 GMT
Postcards from... Venice festival https://photos.cayrac.com/blog/2017/2/postcards-from-venice-festival It’s my third visit to Venice (this time just for a weekend, at the opening of the carnival) and I always find it fascinating…

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Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 01Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 01I always find Venice fascinating. Its history, its looks...

Beyond the typical postcard pretty views by day...

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 02Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 02Beyond the typical postcard pretty views by day...

Venice's soul comes alive when the crowds recede and light starts dimming.

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In the back "alleys", colors become vibrant...                                                                       ... as locals come out for a stroll.

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 04Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 04In the back "alleys" colors become vibrant...    Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 05Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 05... as occasional locals come out for a stroll.

Then, real magic happens, and "traffic lights" takes a whole new meaning.

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Taxis are far from your typical black or yellow cabs...

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...and they are definitely the way to arrive in style.

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In comparison, other forms of transportation may appear more "pedestrian" – almost from a bygone era.

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Did you notice people dressed up? Yes, it's Carnival!

Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 10Venice postcards - Didier Cayrac - 2017 - 10Did you notice people dressed up? Yes, it's Carnival! Time to hide in plain sight...